Los empleados minoristas a menudo operan cajas registradoras.

La industria minorista cuenta con pequeñas empresas y cadenas de tiendas que venden productos directamente a consumidores individuales. Estas empresas pueden clasificarse según sus productos exclusivos en minoristas “duros” y “blandos”. Los expertos de la industria también clasifican a los minoristas como grandes almacenes, tiendas de descuento y negocios especializados. Las empresas de la industria minorista generalmente dependen de las ventas de temporada y de vacaciones para impulsar las ganancias anuales. Esta industria podría cambiar significativamente en el siglo XXI debido al auge del comercio electrónico y la creciente preocupación por la calidad del producto.

La industria minorista generalmente ofrece ofertas de regreso a la escuela a fines del verano a los padres y estudiantes que compran útiles escolares.

Los minoristas que ofrecen productos duros a la venta se centran en bienes duraderos fabricados con plástico, metal y madera. Los minoristas de línea dura van desde tiendas de propiedad local que venden artículos deportivos hasta minoristas que venden refrigeradores y hornos. Este segmento minorista a menudo depende de las tiendas físicas para vender sus productos debido al interés de los consumidores en las pruebas prácticas. Otro segmento de la industria minorista son los minoristas “blandos” que venden productos hechos de tela, cuero y otros materiales blandos. Los minoristas suaves incluyen zapaterías y paños que emplean a personal de ventas para ayudar a los clientes con el ajuste, el color y el estilo del producto.

La industria minorista obtiene ganancias con las tarjetas de regalo no canjeadas.

Otro punto de vista sobre la industria minorista utiliza la variedad de productos y el precio como filtro. Los consumidores suelen comprar en los grandes almacenes para aprovechar precios razonables en productos duros y blandos. Los grandes almacenes compiten con los minoristas de descuento que se centran en versiones genéricas de productos populares y productos a granel vendidos a precios unitarios bajos. El negocio de nicho permanece en las afueras de la industria minorista a medida que las tiendas departamentales y de descuento se dirigen hacia precios más bajos. Los negocios de nicho incluyen joyerías, mercados de alimentos orgánicos y librerías independientes que atraen a grupos más reducidos de consumidores.

Los muebles para el hogar, como un juego de mesa de comedor, son un tipo de bien duradero.

Muchos tipos de minoristas se enfocan en un puñado de períodos de alto volumen cada año para mejorar sus ganancias. El período entre Acción de Gracias y Navidad, por ejemplo, presenta una afluencia de ventas a medida que los consumidores compran regalos navideños. Las parejas buscan chocolates, tarjetas de felicitación y flores alrededor del Día de San Valentín el 14 de febrero. Los consumidores acuden en masa a los grandes almacenes y tiendas de regalos en las semanas previas al Día de la Madre y al Día del Padre. La industria minorista también ofrece ofertas de regreso a clases a fines del verano para padres y estudiantes que buscan útiles escolares.

La ropa es una parte importante de la industria minorista.

El futuro de la industria minorista podría presentar un cambio de las tiendas tradicionales a los minoristas en línea que venden a consumidores nacionales e internacionales. El comienzo del siglo XXI incluyó el crecimiento continuo de tiendas de descuento virtuales y minoristas especializados que ofrecen productos a precios inferiores a los establecidos en las tiendas. Estos descuentos son posibles debido a la reducción de los costos operativos de las tiendas en línea, así como al aumento de los volúmenes de ventas que permiten mayores recortes de precios. Esta tendencia podría extenderse desde la electrónica de consumo y la ropa hasta electrodomésticos, comestibles y artículos para el hogar debido a una comunidad en expansión de sitios web de reseñas de productos. Los consumidores pueden buscar reseñas sobre productos vendidos por minoristas en línea para evitar productos inferiores y encontrar las mejores ofertas.