Proporcionar una explicación breve y sencilla de los conceptos económicos no siempre es fácil, pero afortunadamente la teoría de la inflación de costos puede explicarse en 500 palabras o menos. La economía consiste principalmente en comparar diferentes escuelas de pensamiento, y el principal proponente del modelo de inflación de costos es un economista británico llamado John Maynard Keynes. Keynes creía que la salud de la economía de un país dependía de una combinación de controles gubernamentales y privados. Bajo su modelo económico, la inflación de costos se produce cuando el costo de producción aumenta repentinamente pero la demanda del producto o servicio permanece igual. Este costo adicional debe repercutirse en el consumidor, que a su vez aumenta el precio minorista.

John Maynard Keynes.

Hay una serie de factores que podrían generar una inflación de costos, pero las dos causas más obvias son los aumentos salariales y el aumento de los costos de los materiales, especialmente los bienes importados. El precio minorista de un producto a menudo se basa en los salarios actuales de los trabajadores que lo producen, por lo que siempre que los trabajadores reciben aumentos salariales, los costos de producción también aumentan. La empresa no puede permitirse absorber este aumento internamente, por lo que el gasto adicional de producción se transfiere directamente a los consumidores. Dado que es posible que los salarios del propio consumidor no hayan aumentado, el aumento de precios es una forma de inflación de costos. El mismo dólar que pudo haber comprado el producto la semana pasada ahora solo puede comprar el 90% de ese producto esta semana. Esto es lo que los economistas llamarían una reducción del poder adquisitivo.

Para el consumidor, la inflación reduce el valor de la moneda, ya que aumenta el costo de lo que compra.

Otra causa de la inflación de los costos es un aumento en el costo de los materiales o servicios prestados al fabricante. Si una economía extranjera colapsa, el costo de importar materiales de ese país puede aumentar exponencialmente. El costo de entrega de materiales a la planta de fabricación también podría aumentar dramáticamente durante una crisis energética o una huelga prolongada. Un fabricante puede decidir absorber algunos de estos gastos adicionales para mantener un precio competitivo, pero no todos. El resultado podría ser un aumento en el precio minorista y una demostración en la vida real de la teoría de la inflación de empuje de costos.

También hay un evento económico igual pero opuesto llamado inflación de demanda , que otros economistas además de Keynes tienden a apoyar como la causa fundamental de la mayor parte de la inflación de precios al consumidor. A diferencia de la inflación de tirón de costos, la inflación de tirón de demanda se ve afectada por la demanda de un producto, no necesariamente por la oferta disponible. Cuando los suministros de gasolina se reducen durante la temporada de vacaciones, por ejemplo, es probable que el precio aumente debido a una mayor demanda del producto por parte de los conductores de vacaciones, no solo por el reflujo y el flujo de los niveles de producción de petróleo. Según la teoría de la inflación dependiente, los precios de la gasolina aumentarían debido a salarios más altos para los trabajadores petroleros o un aumento en el precio por barril de petróleo crudo sin procesar .

El argumento en contra de un aumento del salario mínimo federal a menudo incluye una referencia a la inflación que impulsa los costos. Si se aumenta el salario base de los trabajadores, entonces los fabricantes pueden sentirse obligados a trasladar estos aumentos a los consumidores en forma de precios más altos. Dado que un aumento en el salario mínimo puede no beneficiar a los trabajadores que ya reciben salarios más altos, su poder adquisitivo puede reducirse como resultado de estos ajustes de precios. La teoría de la inflación impulsada por los costos sugiere que este escenario es posible, pero históricamente el aumento del salario mínimo federal no ha resultado en inflación a largo plazo, ya que otros asalariados también pueden recibir aumentos. Una marea alta tiende a levantar todos los barcos.