Los gráficos de información, también conocidos como infografías, son una forma de presentar información, datos o conocimientos con el uso de herramientas visuales. Son bastante antiguos; Los primeros humanos, por ejemplo, hicieron mapas y otras representaciones visuales de sus vidas que se pueden ver hoy. Hay una amplia gama de usos modernos para estos gráficos, desde mapas de sistemas de metro hasta diapositivas en una presentación dada en una conferencia.

Un gráfico es un tipo de infografía.

Mucha gente está familiarizada con infografías básicas, como mapas meteorológicos, que tienen pequeños símbolos para indicar áreas de baja y alta presión, así como predicciones de nieve, lluvia y sol. La mayoría de las personas probablemente también hayan creado uno en algún momento de sus vidas si alguna vez dibujaron un mapa rápido para ayudar a alguien a encontrar una casa o crearon un gráfico con los datos que recopilaron. Estas pequeñas unidades de información visual contienen mucha información cuando se estudian de cerca y organizan esa información de una manera muy accesible.

Un ejemplo de una infografía moderna.

Algunos gráficos están diseñados para ser legibles y accesibles universalmente. Por ejemplo, muchas personas en todo el mundo reconocen un octágono rojo como una señal de alto. Otros gráficos de señales de tráfico ilustran claramente cosas como intersecciones en T, áreas de carreteras con curvas y las próximas fusiones. Los símbolos universales como estos son inmensamente útiles en áreas donde las personas hablan muchos idiomas diferentes, lo que hace que los signos como “fusionarse adelante” no sean prácticos porque el signo no se entendería universalmente. A veces también se utilizan como herramientas de comunicación; algunos viajeros, por ejemplo, traen una tabla con imágenes de sus necesidades básicas que pueden señalar, pidiendo cosas como una cama, comida, un teléfono o agua.

Un mapa del mundo es un tipo de infografía.

Una infografía también puede incluir información verbal. Muchos, como los mapas, tienen claves diseñadas para explicar todos los elementos de la imagen, haciendo que sea más fácil de entender. Otros, como los mapas del metro, usan palabras para designar cada estación, así como colores brillantes que ilustran las diferentes rutas. Cuando se utilizan gráficos para presentar datos, también suelen tener información verbal; el lado de un gráfico de barras, por ejemplo, podría explicar que un eje mostraba la cantidad de personas con automóviles, mientras que el otro lado indicaba en qué país vivían los propietarios de automóviles.

La presentación visual de información es una herramienta poderosa. A veces, un concepto complejo puede entenderse más rápidamente con el uso de infografías que con palabras. El factor de comprensión universal también es muy valioso en un grupo mixto, y el uso de gráficos asegura que la información sea accesible a personas en el futuro miles de años, quienes tal vez no comprendan el sistema de comunicación escrita utilizado; por ejemplo, los sitios de eliminación de desechos nucleares utilizan símbolos para explicar que son peligrosos. Estos gráficos también se han utilizado en intentos de establecer comunicación con razas alienígenas que podrían comprender dibujos incluso si no pueden comprender los lenguajes humanos.

Un ejemplo de infografía.