La ingeniería de control es un tipo de ingeniería que aplica la teoría de control a varios sistemas de diseño. Los ingenieros de control trabajan con numerosos tipos de tecnología, desde electrodomésticos hasta cohetes, para crear sistemas de control. La ingeniería de control se basa en teorías matemáticas específicas que permiten a los ingenieros recopilar comentarios de control de manera efectiva.

Algunos ingenieros de control pueden diseñar, construir o reparar codificadores para procesos de fabricación automatizados.

Una vez que se ha calculado la retroalimentación, los ingenieros aplican esta información a la creación de un sistema de control . Un sistema de control completo permitirá que una máquina de cualquier tipo funcione de forma independiente. Casi todos los tipos de máquinas tienen un sistema de control diseñado por un ingeniero de control. Sin este campo de estudio, las máquinas no podrían funcionar sin la constante interferencia humana.

Los ingenieros de control deben estar familiarizados con la operación y programación de maquinaria controlada numéricamente por computadora.

Utilizando tecnología moderna, los ingenieros de control pueden controlar cualquier tipo de sistema. Los sistemas pueden incluir eléctricos, financieros, mecánicos, químicos, de fluidos y, a veces, biológicos. La teoría del control se divide en dos escuelas principales de pensamiento que se estudian en la actualidad. Estas dos escuelas de pensamiento incluyen la teoría de control moderna y la teoría de control clásica.

La mejor manera de distinguir entre la teoría de control moderna y la teoría de control clásica es notar las diferencias en el uso del dominio. Los dominios de frecuencia se refieren a una respuesta de tiempo infinito que barre en frecuencia. Los dominios de Complex-s son similares a los dominios de frecuencia, aunque son una abstracción literal de la frecuencia.

La teoría de control moderna se realiza únicamente en el dominio de los complejos o en el dominio de la frecuencia. Además, la teoría de control moderna se puede aplicar a sistemas de múltiples entradas y múltiples salidas. Aquellos que practican la teoría de control moderna a menudo se apegan a esta forma de ingeniería de control. De manera similar, los ingenieros que siguen la teoría de control clásica casi nunca utilizan la teoría de control moderna.

En contraste con la teoría de control moderna, la teoría de control clásica trata estrictamente con sistemas de entrada y salida única. La teoría de control clásica se practica utilizando ecuaciones diferenciales junto con dominios complejos. Los sistemas de control actuales son casi completamente mecánicos, aunque los ingenieros de control proporcionan los sistemas de control básicos para la mayoría de las máquinas.

La ingeniería de control es una disciplina relativamente nueva dentro del campo de la ingeniería. El uso práctico de la teoría del control no se ejerció hasta el siglo XX. Antes del siglo XX, la tecnología no era una parte vital de la sociedad. A medida que la tecnología comenzó a avanzar rápidamente, también comenzó a aumentar la demanda de ingenieros de control. A pesar de que la teoría del control estuvo presente en el campo de la ingeniería mecánica inmediatamente después de la necesidad de ingenieros de control, no fue una gran parte de otras disciplinas de la ingeniería hasta hace muy poco.

Hoy en día, los cursos de ingeniería de control de nivel universitario a menudo forman parte de las disciplinas de ingeniería eléctrica, electrónica, mecánica, informática o aeroespacial. La ingeniería química también incluye una forma de teoría de control, aunque este tipo de estudio a menudo se denomina control de procesos. Esencialmente, la mayoría de las disciplinas de la ingeniería incorporan alguna forma de teoría de control, ya que ha demostrado ser muy importante dentro del campo de la ingeniería.