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La ingeniería de procesos comerciales es la ciencia que ayuda a que una empresa funcione de manera más eficiente. Un ingeniero de procesos de negocios analiza los objetivos y la misión de una empresa y examina los procesos utilizados para cumplirlos. Luego, el ingeniero crea un modelo de proceso de negocio cohesivo para ayudar a la empresa a alcanzar sus objetivos de la manera más eficiente posible.

Un proceso empresarial es una serie de tareas que utiliza una empresa para lograr un objetivo definido. La ingeniería de procesos de negocio sigue la creencia de que para realizar una mejora, las tareas de la serie no se pueden aislar. Deben verse como parte de un todo y evaluarse cómo y si contribuyen a la misión general.

Para comenzar la ingeniería de procesos de negocios para una empresa, un ingeniero primero evalúa la misión, los objetivos y las necesidades del cliente que deben cumplirse. Él o ella se asegura de que todos estos estén claramente definidos y de que la empresa esté operando bajo supuestos realistas. El proceso no será eficaz si se basa en principios defectuosos.

Una vez que la misión está claramente definida, el ingeniero examina cómo y qué tan bien la empresa está logrando esa misión. Analiza los procesos de negocio actualmente en vigor y califica la eficacia de las tareas individuales y el proceso en su conjunto. Los ingenieros de procesos comerciales rediseñarán todo el proceso para asegurarse de que cada paso funcione hacia el objetivo de la manera más eficiente posible. Él o ella pueden recomendar que se eliminen por completo algunos pasos si no ayudan a la empresa a lograr sus objetivos.

La idea de la ingeniería de procesos de negocio apareció por primera vez en el mundo empresarial en 1990 en dos artículos publicados en dos revistas de negocios diferentes. El primero fue de Michael Hammer, profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), y el segundo fue del investigador Thomas H. Davenport del centro de investigación Earnest and Young. Ambos artículos expresaron la idea de que la mayor parte del trabajo que se realizaba en las empresas en realidad no mejoraba el producto ni el servicio al cliente. En lugar de intentar automatizar sus procesos, las empresas deberían centrarse en si el proceso es necesario y cómo encajan todos los procesos individuales.

La idea se difundió rápidamente. A medida que se desarrollaron los sistemas de información, las redes y la tecnología, se rediseñaron más empresas para incorporar estas tecnologías. La ingeniería de procesos comerciales ha mejorado el servicio al cliente, la calidad del producto y la velocidad de muchas empresas.

Esta ciencia tiene algunos problemas. A algunas personas no les gusta porque puede dar lugar a despidos masivos, ya que el proceso se simplifica. La ingeniería no puede resolver todos los problemas porque siempre asume que el proceso es el culpable del fracaso mientras ignora todas las demás influencias en el éxito empresarial.