La tecnología mejorada ha permitido que muchas corporaciones operen internacionalmente. A medida que estas empresas han entrado en los mercados extranjeros, ha aumentado la necesidad de sensibilidad cultural entre los trabajadores. Esta necesidad ha llevado a muchas empresas a incluir la inteligencia cultural como cualificación para la promoción y el empleo. En respuesta a esta creciente necesidad, los profesionales de la psicología organizacional han desarrollado formas de medir y mejorar el coeficiente de inteligencia cultural (CQ) de un empleado.

Las personas con inteligencia cultural saben cuándo es apropiado darles la mano y darles palmadas en la espalda.

La CQ generalmente se evalúa mediante evaluaciones escritas similares a las pruebas de cociente intelectual (CI). Estas pruebas miden el deseo de una persona de ser culturalmente sensible, así como su conocimiento de situaciones en las que se puede requerir un cuidado adicional. Las pruebas de CQ también miden la efectividad de los planes de un empleado para lidiar con situaciones delicadas, así como la capacidad de esa persona para poner esas tácticas en práctica.

Aquellos con inteligencia cultural pueden aplicar ese conocimiento a situaciones sociales.

A diferencia del coeficiente intelectual, que es en gran parte inalterable, la inteligencia cultural se puede mejorar con el entrenamiento. Los candidatos más exitosos para la capacitación obtienen una puntuación alta en las partes de las pruebas CQ que miden el impulso. Estos individuos generalmente aceptan sistemas de creencias distintos al suyo. Aquellos con ideologías etnocéntricas y provinciales pueden aprender sobre otras culturas, pero en general, carecen del respeto necesario para aplicar esa información.

En general, se considera que mejorar el conocimiento cultural es la forma más fácil de aumentar la CQ. Para aquellos que solo tienen contacto ocasional con miembros de un determinado grupo, una noche de lectura puede ser suficiente para aprender los conceptos básicos del comportamiento cortés y los principales tabúes de esa cultura. Es posible que los empleados que realizarán viajes frecuentes o los que se trasladen a diferentes regiones deban realizar una investigación más profunda. La lectura en línea, las conversaciones con personas de los alrededores y la visita a exhibiciones de museos con arte de esas áreas son buenas formas de mejorar la inteligencia cultural.

Después de aprender sobre las diferencias culturales, aquellos con alto CQ a menudo desarrollan planes para aplicar ese conocimiento a las interacciones sociales. A menudo, estos individuos examinan sus comportamientos típicos y los comparan con las normas de otra cultura. Por ejemplo, una persona que normalmente saluda a sus socios comerciales con un apretón de manos y una palmada en la espalda intentaría predecir los efectos de ese comportamiento con los miembros de una sociedad que protege más el espacio personal. Una persona culturalmente inteligente entonces planearía modificar su comportamiento en consecuencia.

La medida final de la inteligencia cultural es la capacidad de una persona para implementar sus tácticas con éxito. Para ampliar el ejemplo anterior, el empleado se da cuenta de que un apretón de manos entusiasta puede resultar incómodo para los visitantes y hace planes para ser más reservado durante las presentaciones. En la reunión, él o ella se paran más lejos de lo habitual y esperan que cada visitante extienda una mano. El apretón de manos resultante es mucho más breve de lo normal pero cómodo para todas las partes involucradas.

Las personas que carecen de inteligencia cultural pueden llorar en momentos inapropiados.