Según la ley del precio único, los compradores buscarán el precio más bajo, mientras que los vendedores buscarán el precio más alto.

La ley del precio único es una teoría en economía de que bienes idénticos deben tener el mismo precio, después de tener en cuenta el tipo de cambio, en diferentes países, siempre que el mercado sea eficiente. Cuando los precios difieren y la gente aprovecha las oportunidades de arbitraje, sus acciones empujan a los precios a converger, equilibrándolos al final. Los precios radicalmente diferentes son un indicador de la ineficiencia del mercado o de circunstancias peculiares.

Según la ley del precio único, los compradores buscarán el precio más bajo, mientras que los vendedores buscarán el precio más alto, y debido a que los dos deben encontrarse en el medio, los precios, especialmente en los mercados financieros, deberían ser similares. Las acciones que se negocian en un mercado deben negociarse a un precio similar en otro mercado, por ejemplo. Si las personas conocen diferentes precios en otro mercado, gravitarán hacia los precios más favorables a sus intereses. Esto cambia la oferta o la demanda en un mercado, lo que lleva a un ajuste en el precio.

Con los productos básicos, la ley del precio único también debe incorporar los costos de transporte. En este caso, se esperaría que el precio de un producto en dos lugares diferentes difiera en función de los costos de transporte. Si el precio difiere más que esto, es un signo de una tendencia de mercado emergente, como una escasez que impulsa un precio anormalmente alto o un exceso que obliga a bajar los precios. Las personas pueden aprovechar los diferentes valores para participar en el arbitraje, comerciando dependiendo de las disparidades de precios para obtener ganancias.

Este concepto económico está íntimamente ligado a la paridad del poder adquisitivo. En mercados iguales y eficientes, la gente debería poder comprar bienes al mismo precio, después de tener en cuenta las tasas de cambio e inflación, en cualquier parte del mundo. Una taza de café, por ejemplo, debería costar lo mismo sin importar dónde alguien la consuma. El hecho de que esto no sea así no es necesariamente una violación de la ley. En cambio, es un reflejo de personas que actúan con información incompleta o de otras disparidades en un mercado. En una nación donde la demanda de café es alta o se toleran precios más altos, los precios subirán, por ejemplo.

Las personas que participan en el comercio internacional deben considerar la ley de un precio al prepararse para hacer tratos y trabajar con precios en diferentes países. Los tipos de cambio cambian rápidamente y de manera regular, lo que hace necesario volver a calcular los precios y los valores con regularidad, y los mercados también pueden cambiar repentinamente, creando disparidades de precios y oportunidades para que las personas en posiciones actúen en consecuencia.