La llamada en espera es una función que ahora está disponible en la mayoría de las redes de teléfonos domésticos y celulares. Esta práctica función permite a una persona recibir una llamada mientras ya está en la línea con otra persona. Esto se hace suspendiendo la llamada en curso para recibir la nueva llamada. A menudo, la gente tiene que pagar por este servicio.

La llamada en espera alerta a un usuario de teléfono sobre una llamada de otra llamada entrante.

Mientras mantiene una conversación, el usuario del teléfono recibe una alerta de la llamada entrante mediante una alerta de llamada en espera, que generalmente suena como un tono corto o un pitido. Luego, el usuario tiene la opción de ignorar la llamada o recibirla, generalmente presionando el botón de flash en el teléfono. Si un usuario toma la otra llamada, la parte original debe esperar a que el usuario regrese y, mientras tanto, estará sujeto a un aire muerto. En este punto, algunas redes, por una prima adicional, permiten al usuario conectar a las tres personas que llaman juntas en una función conocida como llamada de tres vías.

La mayoría de las redes de telefonía celular ofrecen servicio de llamada en espera.

Cuando la persona que llama que está usando la llamada en espera no responde a la segunda llamada, por lo general, simplemente seguirá sonando hasta que la nueva persona cuelgue. Sin embargo, el usuario puede tener un servicio de correo de voz para que la nueva persona que llama pueda dejar un mensaje para recuperarlo más tarde. Otra característica que se puede utilizar simultáneamente con la llamada en espera es el identificador de llamadas. Esto le permite al usuario saber quién es la nueva persona que llama sin tener que cambiar de línea.

Sin llamada en espera, una persona que llame a la línea ocupada solo obtendrá una señal de ocupado a menos que la persona a la que está llamando tenga una línea telefónica separada. Una razón común por la que algunas personas tienen dos líneas telefónicas separadas es porque todavía usan una conexión de acceso telefónico para acceder a Internet. Se sabe que el pitido asociado con la llamada en espera hace que se interrumpa la conexión de acceso telefónico, y también es posible desactivar este servicio antes de conectarse para evitar este problema.

La llamada en espera está disponible en muchos teléfonos inteligentes.