La mantequilla de almendras es una pasta suave hecha de almendras molidas . A pesar de su nombre, no suele contener productos lácteos y no es una verdadera mantequilla; sin embargo, es suave y untable, y es muy similar a la mantequilla de maní, una pasta hecha de maní que es familiar para muchas personas. Viene en varias variaciones, que incluyen crujiente, suave, tostado y crudo. Puede ser más rica en grasas que otras mantequillas de nueces, pero también tiende a tener muchas vitaminas y minerales útiles. La mantequilla está ampliamente disponible en la mayoría de los lugares como alimento preparado, y muchas personas también encuentran que es relativamente fácil de preparar en casa.

Un frasco pequeño de mantequilla de almendras suave.

Como está hecho

Las mantequillas más simples están hechas de un solo ingrediente: almendras. Los fabricantes comerciales a menudo usan un molinillo de nueces de grado industrial para mezclar las nueces en una pasta suave, pero los cocineros caseros generalmente pueden obtener resultados similares con un procesador de alimentos o una licuadora de alta resistencia. Lo importante es que haya suficiente presión para pulverizar completamente las nueces, lo que deja una combinación de polvo y aceite natural. Algunos cocineros remojan las almendras antes de molerlas para ablandarlas, pero esto no suele ser necesario para obtener una pasta coherente. La mayoría de las veces, la fuerza de la molienda expulsará los aceites de las nueces y unirá los fragmentos en un todo cremoso. Los cocineros pueden agregar un poco de aceite extra para ayudar a mejorar la consistencia o textura, pero solo se necesita moler.

Almendras.

Diferentes estilos

Hay muchas formas diferentes de variar la receta básica. Las mantequillas más cremosas suelen estar hechas de almendras que han sido blanqueadas o hervidas, lo que generalmente elimina su piel fibrosa. Aunque la piel tiene una serie de nutrientes, también es algo dura y puede dar lugar a una textura más granulada. Tostar o condimentar las nueces antes de molerlas también puede ser una forma interesante de agregar sabor al resultado final. Las mantequillas de sabor más suave generalmente se hacen con almendras crudas sin procesar.

Muchas mantequillas de almendras están hechas únicamente de almendras molidas y no contienen conservantes.

La mayoría de las mantequillas de almendras que se venden comercialmente están etiquetadas como “suaves”, lo que significa que no contienen trozos grandes y tienen una consistencia más o menos uniforme. Las mantequillas “crujientes” o “texturadas”, por otro lado, tienden a tener trozos de nuez, o al menos partículas más identificables. La mayor diferencia entre los dos es la cantidad de tiempo que se pasa moliendo. Cuanto más finamente se procesan las nueces, más suave será el resultado final en la mayoría de los casos.

La mantequilla también puede estar emulsionada o no emulsionada, caracterización que tiene que ver con la forma en que se tratan los aceites en el producto final. Las versiones más naturales, incluidas la mayoría de las que son caseras, no están emulsionadas. Esto significa que los aceites se separarán de las partículas de frutos secos con el tiempo. Si bien no es un problema, esto significa que los consumidores tendrán que revolver la mantequilla antes de poder usarla si ha estado reposando por un tiempo. La emulsificación es un proceso que une la mantequilla de manera más permanente, generalmente con la ayuda de un estabilizador químico. Normalmente, no es necesario revolver este tipo de mantequillas , ya que permanecerán más o menos mezcladas sin importar cuánto tiempo permanezcan quietas.

Usos comunes

Las personas a menudo usan mantequilla de almendras para untar pan o panecillos, y también se puede usar para hornear. Es una adición popular a sándwiches, postres horneados y bebidas mezcladas como batidos . Algunas personas también lo comen solo como un bocadillo de alta energía o lo sirven como un aderezo espeso para frutas. Aquellos que son alérgicos al maní a veces sustituirán la mantequilla de maní por mantequilla de almendras, y los dos pueden usarse casi indistintamente.

Dónde encontrarlo

Muchos supermercados convencionales venden mantequilla de almendras, y se puede encontrar cerca de otras nueces para untar, mermeladas y jaleas en la mayoría de los grandes supermercados. Las tiendas especializadas y de alimentos saludables con frecuencia también lo almacenan, y a veces también se puede encontrar directamente de los productores de almendras. Los agricultores en muchos lugares mezclan los suyos para venderlos en sus tiendas individuales o en los mercados de agricultores o comunitarios. Hacerlo en casa también es una opción y tiene el beneficio adicional de permitir que el consumidor controle la composición, textura e ingredientes.

Información nutricional

En la mayoría de los casos, la mantequilla de almendras tiene el mismo perfil nutricional que las almendras que la contienen, lo que la convierte en una buena fuente de proteínas, fibra y muchas vitaminas y minerales diferentes. Sin embargo, esto también significa que puede tener un contenido relativamente alto de grasas saturadas. Los expertos en alimentos saludables a menudo describen las almendras y otros frutos secos como que contienen las llamadas grasas “buenas” que pueden ayudar a mejorar los niveles de azúcar y colesterol en sangre, pero esto no significa automáticamente que sea una buena idea comerlas en exceso. La mantequilla de almendras generalmente contiene más calorías y grasa que otros productos comparables como la mantequilla de maní o la mantequilla de anacardo.

In general, butter made from raw almonds and little else is the healthiest. Any seasonings, extra oils, or chemical preservatives can alter not only the taste but also the nutritional profile. Adding a lot of salt, for instance, can make almond butter particularly flavorful, but also adds a lot of sodium to something that was almost completely salt-free at the start. Consumers who are worried about extra ingredients or additives should take the time to read all labels carefully.

Storage Suggestions

Products that have not been emulsified usually need to be refrigerated, and even then tend to spoil relatively quickly. Most food experts recommend using fresh or homemade almond butter within about a week. It will typically need to be stirred before use to mix the oils back into the solids; cooks often find that this goes faster if the jar is stored upside-down, which many say helps things stay blended. Versions that have been emulsified, particularly those with chemical preservatives, usually have a longer shelf life and can often be stored at room temperature quite successfully. It is still usually a good idea to use them somewhat quickly after opening them, but this is more to prevent the growth of bacteria introduced by spoons and spreaders than to prevent the product from spoiling.

Almond butter might be used in place of traditional peanut butter in cases where children have an allergy.