La mantequilla de girasol es una crema para untar a base de semillas similar en textura y apariencia a la mantequilla de maní. Desarrollada comercialmente por primera vez en la década de 1980, la mantequilla de girasol requirió un refinamiento considerable antes de convertirse realmente en un producto comercializable. El contenido nutricional de la mantequilla a menudo se promociona, ya que se considera una buena fuente de proteínas y grasas insaturadas. La pasta para untar, que ahora está ampliamente disponible en las tiendas de comestibles y a través de comerciantes en línea, se puede usar en sándwiches, postres y puede servir como un sustituto de la mantequilla de nueces en casi cualquier receta.

Un girasol

Elaborada tostando y machacando las semillas pequeñas del girasol, esta mantequilla alternativa pasó por muchas versiones antes de alcanzar un nivel agradable para el consumidor. Los primeros intentos de comercializar mantequilla de girasol a menudo se consideraban demasiado espesos para untar, demasiado salados y, a veces, tenían un tono verde desagradable. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos se asoció con los fabricantes a fines del siglo XX para ayudar a mejorar la consistencia y apariencia del producto, ya que la mantequilla aprovechó excelentemente un cultivo nativo y abundante, además de proporcionar una alternativa viable como alimento básico para las personas alérgicas. . Las técnicas modernas de tostado y fabricación han creado un producto básico más untable y atractivo que puede personalizarse para adaptarse a muchos gustos diferentes.

La mantequilla de maní comercial con conservantes permanece fresca por más tiempo que la mantequilla de girasol totalmente natural.

En términos de nutrición, la crema de girasol es comparable a la mantequilla de maní o almendras de muchas maneras. Algunas versiones de la pasta para untar son más altas en proteínas y hierro que la mantequilla de maní, mientras que proporcionan menos grasas saturadas. Los girasoles son naturalmente ricos en vitamina E y también contienen una cantidad significativa de fibra. Al igual que la mantequilla de maní, la mantequilla de girasol puede contener bastantes calorías en una porción pequeña. Si bien una pequeña cantidad de la pasta para untar puede ser una buena manera de aumentar la ingesta de proteínas, comer demasiado puede agregar un exceso de calorías y grasas a la dieta.

La mantequilla de girasol puede ser una excelente manera para que las personas alérgicas a las nueces disfruten de muchos alimentos que antes estaban prohibidos. Además de los sándwiches de girasol y mermelada, o los bocadillos de girasol y plátano, la mantequilla puede funcionar muy bien en variaciones de los postres tradicionales de mantequilla de maní, como las galletas de mantequilla de girasol. Algunos chefs señalan que agregar bicarbonato de sodio a la mantequilla de girasol puede hacer que el producto terminado se vuelva verde; el uso de recetas a base de levadura en polvo puede permitir resultados más atractivos.

Si bien la crema de girasol está disponible en las tiendas de comestibles, también es posible hacer un lote en casa. La mantequilla fresca se puede preparar combinando semillas de girasol previamente tostadas y peladas en la licuadora con aceite vegetal, un poco de sal y una pizca de azúcar. Las cantidades de ingredientes se pueden aumentar o disminuir para adaptarse al gusto individual, y las semillas de girasol también se pueden comprar crudas y tostadas en el horno en casa justo antes de mezclarlas. La crema de girasol casera debe refrigerarse y usarse en unos pocos días.