La marcación por pulsos es un tipo de marcación telefónica en la que se utilizan pulsos cortos para transmitir qué número se está marcando. Estos pulsos se generan al tener un tono constante que se interrumpe al romper la conexión muy brevemente. Esta ruptura de la conexión le suena a un oyente como una serie de clics, que es lo que se oye cuando se marca un teléfono de disco .

Marcar con un teléfono de disco requería varios clics, o pulsos, para marcar.

Debido a que los clics utilizados en este tipo de marcación son, en última instancia, solo interrupciones en la conexión, se pueden imitar simplemente colgando el teléfono repetida y rápidamente. Generalmente, el sistema es muy simple, con un solo clic usado para denotar el número uno, dos clics usados ​​para el número dos, tres clics usados ​​para el número tres, y así sucesivamente, con diez clics usados ​​para el número cero. Debe introducirse una breve pausa entre cada número para asegurarse de que se puedan designar con precisión. En teléfonos rotativos, esta pausa se introduce automáticamente como resultado del lento retorno del sistema rotatorio, y en otros sistemas generalmente se retrasa artificialmente.

Imitar los pulsos del teléfono colgando rápidamente una y otra vez era una forma de evitar tener que pagar una llamada.

La técnica de colgar el teléfono rápidamente para simular los clics de un dispositivo giratorio se utilizó históricamente en algunas regiones para eludir el mecanismo de pago de los teléfonos públicos. En lugar de insertar dinero, una persona podría usar el botón de colgar para simular la marcación de números. En los teléfonos que no se hubieran protegido adecuadamente contra esta técnica, el número se marcaría sin cargo.

Teléfono clásico de disco giratorio negro.

Los orígenes de la marcación por pulsos se remontan al telégrafo, donde los primeros operadores de telégrafos usaban dos teclas y las pulsaban un cierto número de veces para designar cuántas señales cortas o largas se enviarían. El sistema de marcación por pulsos se introdujo para que los operadores de telégrafos pudieran designar cuántos clics querían enviar, en lugar de tener que hacer clic en la tecla esa cantidad de veces. Cuando se introdujo el sistema telefónico, utilizaba el mismo estándar, ya que ya estaba bien desarrollado.

La mayoría de los teléfonos modernos en los EE. UU. Ya no usan este sistema, sino que dependen de lo que se llama marcación multifrecuencia de doble tono (DTMF), también conocida como marcación por tonos. La marcación por tono temprano incluyó no solo las teclas numéricas básicas, sino también un asterisco , una tecla de almohadilla y teclas para las letras A, B, C y D. Aunque los teléfonos DTMF modernos han perdido las teclas con letras, conservan la almohadilla y el asterisco. , que se han vuelto ampliamente utilizados en sistemas telefónicos automatizados. Desde la década de 1970, los teléfonos de disco y el sistema de pulso se han eliminado gradualmente, aunque este sistema todavía se usa comúnmente en algunos países.

Si bien la mayoría de los sistemas telefónicos conservan el soporte para la marcación por pulsos, la mayoría de los sistemas automatizados no. Como resultado, es posible que las personas que aún usan este tipo de teléfono no puedan usar árboles de teléfonos u otros sistemas automatizados que requieran entrada desde un teclado de tonos. Las personas que utilizan sistemas rotativos a menudo tienen la opción de permanecer en la línea para conectarse a un operador, y en los sistemas de árbol telefónico más modernos , se les puede permitir usar comandos de voz en lugar de presionar las teclas.

Un telégrafo que funcionaba con marcación por pulsos.