Función y significado de la masticación - Guía completa

Significado | Concepto | Definición:

La masticación es el acto de masticar o triturar alimentos en la boca. En la mayoría de los animales, incluidos los humanos, el objetivo final es convertir los alimentos en una papilla suave y tibia llamada bolo, que se puede tragar fácilmente. Es el primer paso en la digestión de los mamíferos, que descompone los alimentos en carbohidratos simples que pueden convertirse en energía o almacenarse para su uso posterior. La masticación es una actividad algo compleja, al menos desde una perspectiva fisiológica, ya que requiere que los músculos de la mandíbula, la lengua y los dientes trabajen juntos para empujar la comida alrededor de la boca con un movimiento rítmico. La acción aumenta la superficie de los alimentos, lo que habilita las enzimas digestivas.en la saliva para trabajar de manera eficiente para matar las bacterias y comenzar la digestión. La masticación adecuada no solo aprovecha completamente el valor nutritivo de los alimentos, sino que también ayuda a que la boca y los dientes se mantengan limpios.

Cuando alguien mastica chicle, lo mastica.

Músculos y huesos involucrados

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La masticación se realiza exclusivamente en la boca y, por lo general, requiere ante todo un giro y flexión controlados del hueso de la mandíbula inferior. Los músculos que rodean la mandíbula la mueven hacia arriba y hacia abajo, así como de lado a lado. Dependiendo del grosor y la densidad del alimento que se corta, la mandíbula a veces tiene que extenderse mucho, mientras que en otros casos solo necesita girar y girar de una manera pequeña, casi imperceptible. Los dientes también son cruciales cuando se trata de triturar y pulverizar diversos materiales.

La masticación conduce a la digestión.

La lengua también tiene un papel importante. Ayuda a empujar la comida dentro de la boca y puede barrerla de las grietas hechas por los dientes y las encías, mientras se mantiene fuera del camino de los músculos de la mandíbula. La lengua también ayuda a ablandar los alimentos para permitir una masticación más eficiente y también ayuda a mover los alimentos por la garganta durante el proceso de deglución , lo que continúa la digestión.

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Las papilas filiformes de la lengua ayudan a llevar los jugos digestivos a la boca y descomponen los alimentos.

Papel en la alimentación y la nutrición

La palabra masticación se deriva del latín mastic?re , que se traduce como "masticar". Los investigadores generalmente creen que la capacidad de masticar evolucionó para que los mamíferos pudieran aprovechar una variedad más amplia de alimentos. Algunos animales, especialmente las serpientes, tragan la comida entera. Mientras que los mamíferos y los humanos puedenA menudo hacen esto, no suele ser la mejor manera para que obtengan toda la nutrición que un alimento en particular tiene para ofrecer. Masticar primero permite que la comida se descomponga en sus componentes más esenciales, lo que generalmente los hace más fáciles de absorber y más fácil para el cuerpo convertirlos en energía útil. Los carnívoros tienen mandíbulas y dientes que les permiten desgarrar la carne y tragar con poca masticación, pero generalmente se recomienda masticar para una nutrición ideal. Los herbívoros, como las vacas que rumian, mueven casi continuamente sus dietas ricas en fibra en la boca, lixiviando lentamente los nutrientes .

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Beneficios dietéticos

Generalmente, masticar los alimentos es un factor en la capacidad del cuerpo para sentirse satisfecho después de una comida. Cuando se hace de manera adecuada y completa, permite que la lengua pruebe alimentos dulces, ácidos, salados y amargos, un paso hacia la sensación de saciedad. Masticar lentamente extrae más nutrientes de los alimentos y le indica al resto del sistema digestivo que comience a fluir los jugos para digerir la comida que está en camino.

Los dietistas y los expertos en salud generalmente recomiendan que los comensales mastiquen cada bocado al menos 35 veces antes de tragar. El tenedor debe descansar y tomar un sorbo de agua entre bocado y bocado, lo que le da al cerebro la oportunidad de sentirse lleno.

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Conexiones neurológicas

Como la mayoría de las funciones corporales, la masticación está controlada por el tronco encefálico, normalmente en respuesta a las señales nerviosas que indican que la comida está entrando en la boca. Aunque se convierte en una segunda naturaleza y ocurre casi automáticamente en la mayoría de los animales desarrollados, es una habilidad aprendida por la mayoría de los mamíferos. Los bebés humanos deben desarrollar los músculos de la mandíbula antes de que puedan comenzar a masticar alimentos blandos alrededor de los tres meses de edad, por ejemplo. Los mamíferos suelen desarrollar estos músculos en parte a través de la succión necesaria para obtener leche de sus madres durante los primeros días y semanas. A medida que se desarrollan sus músculos y comienzan a salir los dientes, por lo general comienzan a masticar casi de inmediato cuando la boca entra en contacto con la comida.

Sin embargo, al menos en los seres humanos, la asfixia puede ser una gran preocupación hasta que los niños pequeños aprendan a masticar bien antes de intentar tragar. En el reino animal, las crías normalmente muerden su propia comida o la madre u otro proveedor de atención la mastica primero, por lo que la asfixia no es un problema tan grande, ya que las porciones y el tamaño de los bocados son necesariamente pequeños. Sin embargo, cuando los padres dan comida a los bebés, puede ser fácil sobrestimar las habilidades del niño y presentar alimentos que no son lo suficientemente suaves o que pueden bloquear la tráquea si se ingieren enteros accidentalmente.

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La masticación permite que las enzimas digestivas de la saliva funcionen de manera eficiente y maten las bacterias.

 

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