Melanocortina: significado, funciones y características

Significado | Concepto | Definición:

Melanocortina es el nombre que se le da a un tipo de hormona que forma parte de un grupo producido por la glándula pituitaria en el cerebro . Una hormona es una molécula que viaja por la sangre a los tejidos, donde se une a receptores específicos, provocando cambios. El grupo de hormonas de la melanocortina actúa como parte de lo que se denomina sistema de melanocortina, que afecta muchos procesos en el cuerpo, como la necesidad de comer, la formación de pigmentos, la inflamación , los niveles de energía y el impulso sexual.

Las variantes en el gen que produce MC1R están asociadas con el cabello rojo y la piel pálida.

En la glándula pituitaria, las células especiales fabrican una proteína grande que luego se convierte en lo que se llama proopiomelanocortina o POMC . Esta gran estructura, conocida como prohormona, se descompone para producir los diferentes tipos de melanocortina, que son todas hormonas peptídicas . En el cuerpo, un péptido es una cadena de proteínas corta. Además de producirse en la pituitaria, la POMC también se forma dentro del intestino, los pulmones, la placenta y otra parte del cerebro llamada hipotálamo . Las hormonas de melanocortina formadas a partir de POMC incluyen la hormona adrenocorticotrópica, o ACTH, y la hormona estimulante de melanocitos alfa, o alfa-MSH, junto con beta y gamma-MSH.

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La melanocortina está formada por la glándula pituitaria, una glándula en la base del cerebro.

Se sabe que las melanocortinas se unen a al menos cinco tipos diferentes de receptores, que se denominan MC1R hasta MC5R. Estos receptores se pueden encontrar en todo el cuerpo, lo que significa que las melanocortinas tienen una amplia gama de efectos fisiológicos. Las compañías farmacéuticas están desarrollando actualmente los denominados agonistas del receptor de melanocortina, sustancias que se adhieren a los mismos receptores que las melanocortinas naturales y causan los mismos efectos. En el futuro, estas sustancias sintéticas podrían utilizarse para tratar enfermedades como la obesidad y la diabetes , aprovechando el papel que juegan las melanocortinas en la regulación del apetito.

Ubicada en la cabeza, la glándula pituitaria produce hormonas, como la melanocortina, y regula varias otras glándulas, algunas de las cuales controlan el desarrollo y el funcionamiento sexual.

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Usando agonistas del receptor de melanocortina, las acciones antiinflamatorias de las melanocortinas podrían potencialmente usarse para tratar tipos de artritis inflamatoria, como la gota . El efecto estimulante de las melanocortinas sobre la función sexual también puede conducir al desarrollo de tratamientos útiles para la impotencia. Se sabe que uno de los receptores de melanocortina, MC1R, está asociado con el pigmento de la piel y la capacidad de bronceado. Las variaciones en el gen responsable de producir MC1R están relacionadas con diferencias en el color del cabello y la piel, y se sabe que ciertos tipos están asociados con el cabello rojo y la piel pálida. Se cree que algunas variantes del gen indican que una persona puede tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel., y las pruebas de tales variantes podrían ayudar a las personas a reducir su riesgo, permitiéndoles adoptar un comportamiento más protector cuando se exponen al sol.

Las melanocortinas tienen un efecto estimulante sobre la función sexual, lo que puede llevar a su uso como tratamiento para la impotencia.

El receptor de melancortina MC1R está asociado con el pigmento de la piel y la capacidad de bronceado.

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En el futuro, las melanocortinas pueden usarse para tratar la obesidad.

POMC se forma dentro de los pulmones.

 

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