Es más probable que los consumidores realicen grandes compras, como automóviles y casas, cuando sienten que la economía va bien.

La microeconomía se deriva del término griego “micro”, que significa “pequeño”, y la economía , la disciplina madre. Es la subespecialidad de la economía que se esfuerza por comprender cómo los individuos, los hogares o los consumidores, y las empresas o los productores eligen asignar sus recursos limitados y cómo toman esas decisiones de manera racional. La microeconomía aplicada es simplemente el uso de conceptos microeconómicos para comprender el comportamiento de productores y compradores. La contraparte de mayor escala, la macroeconomía , es mejor conocida por tratar con la suma total de toda la actividad económica en un país, por lo tanto, se preocupa por la riqueza general de una nación.

En microeconomía aplicada, la disciplina se esfuerza por comprender el comportamiento de las empresas y los consumidores individuales como un modelo de consumo motivado económicamente a mayor escala. En última instancia, las prioridades y deseos de los consumidores finales determinan lo que comprarán y, al alcanzar una masa crítica, influyen en lo que se producirá y los recursos que se consumirán. Por ejemplo, si los hogares y los consumidores finales quieren hamburguesas, los restaurantes harán hamburguesas y comprarán las materias primas para hacerlas. A su vez, se alentará a los agricultores a criar ganado y utilizarán los recursos necesarios para satisfacer la demanda.

La ley de oferta y demanda es el corazón de la microeconomía aplicada. Si todos los demás factores se mantienen constantes, un aumento en el precio reducirá la demanda porque algunos compradores ya no podrán pagar el producto en cuestión. Si los precios suben lo suficiente, más productores entran en el mercado, entusiasmados como están por la perspectiva de mayores ingresos. A finales de 2011, por ejemplo, el precio del oro se duplicó en cuestión de semanas, debido en parte a la incertidumbre económica a ambos lados del Atlántico. Esto hace que valga la pena abrir minas previamente inactivas, e incluso la búsqueda del metal precioso podría experimentar un resurgimiento.

Los modelos microeconómicos aplicados asumen, con razón, que los mercados masivos tienen ingresos suficientes para bienes de subsistencia e incluso algunas compras discrecionales. Sin embargo, a finales de 2011, Estados Unidos y las naciones industrializadas de la zona euro se vieron afectadas por economías lentas por cuarto año consecutivo. Los gobiernos se vieron atrapados entre la necesidad de controlar los continuos déficits del neosocialismo y el deseo de ser vistos ayudando tanto a los productores como a los consumidores. Esto no quiere decir que la microeconomía les haya fallado a los políticos. Después de todo, la gente continuó comiendo, bebiendo, jugando y viajando, aunque quizás con más cautela.