Miel francesa.

La apicultura y la agricultura tienen un matrimonio histórico que se remonta a media docena de milenios o más. En Francia, con una afinidad particular por las abejas y su subproducto, la mayoría de los municipios producen una miel ligeramente distinta basada enteramente en las flores más prevalentes en cada región. Muchas áreas producen varios tipos de miel: algunas mezclas de múltiples flores de abejas errantes y muchas otras de colmenas confinadas a un cierto tipo de flor.

Pedazo de panal con miel francesa.

Algunos valoran una miel francesa en particular con fines estrictamente culinarios. Se producen mieles de una larga lista de flores individuales, hechas de colmenas utilizadas por cultivadores de flores dedicados o operaciones de invernadero. La miel se extraerá de una colmena antes de trasladarla a otro cultivo de flores, produciendo mieles con notas particulares de sabor y color. Los chefs pueden usar, por ejemplo, miel de zanahoria en lugar de azúcar para endulzar el glaseado de un pastel de zanahoria. Las recetas pueden requerir una hierba como el romero o la ralladura de naranja, así como azúcar, que podría combinarse con miel de romero o miel de azahar.

Las abejas francesas producen miel con diferentes sabores según las flores predominantes de cada región.

Mientras que un chef francés está pensando en usos culinarios, otros pueden enfocar sus compras de miel francesa en abejas que usan flores con reconocidos beneficios para la salud. Muchas mieles francesas se derivan de flores medicinales que se utilizan comúnmente como medicinas alternativas o complementarias. Por ejemplo, las plantas de eucalipto o lavanda son antihistamínicos naturales, por lo que las mieles hechas de flores de eucalipto o lavanda tienen fama de ayudar a aliviar la congestión y aliviar el dolor de garganta. Es posible que durante generaciones se hayan utilizado diferentes flores como remedios caseros para aliviar los síntomas o combatir las enfermedades de muchos tipos de trastornos.

Mucha gente usa miel francesa estrictamente con fines culinarios.

El autor culinario francés David Lebovitz señala varios usos medicinales de la miel francesa. La miel hecha de brezo, afirma Lebovitz, se usa regularmente para tratar infecciones del tracto urinario. La abundante aubepina de flores silvestres francesas es aclamada por los herbolarios por crear una miel con cualidades relajantes. Una larga lista de flores con cualidades potencialmente medicinales está disponible en línea en Medicinal Herb Garden de la Universidad de Washington, una base de datos ilustrada.

Según el sitio web Honey Traveler, al menos 42 tipos de flores contribuyeron a su propio tipo de miel francesa a principios del siglo XXI. Algunos, como la miel de alfalfa y la miel de hiedra, tienen sutiles tonos de sabor y color, mientras que otros como la mora , el trigo sarraceno o la miel de limón se distinguen fácilmente por su sabor e incluso su color. A medida que el clima y la topografía cambian de una región a otra, también lo hacen los tipos de flores que crecen y contribuyen a cada miel local distintiva de múltiples flores.