¿Qué es la minería artesanal?

Significado | Concepto | Definición:

La minería artesanal es un tipo de operación minera a pequeña escala que no está asociada a grandes empresas corporativas. Este tipo de minería de subsistencia es algo común en el mundo en desarrollo y utiliza muchas herramientas y métodos manuales que han sido empleados por los buscadores a lo largo de la historia. Parte de la minería artesanal es realizada por individuos, aunque las operaciones de minería en pequeña escala también pagan a las personas para que realicen las mismas actividades. En algunos casos, los trabajadores agrícolas de temporada encuentran empleo en la minería artesanal cuando no hay cultivos para cosechar, aunque también existen mineros artesanales a tiempo completo. Muchos otros factores económicos también pueden llevar a las personas a la minería artesanal como una forma alternativa de mantenerse.

Los mineros artesanales pueden obtener diamantes en bruto.

A diferencia de las operaciones mineras a gran escala que utilizan maquinaria pesada, explosivos de alta potencia y tratamientos químicos, los mineros artesanales suelen utilizar métodos más primitivos. La mayoría de estas operaciones mineras a pequeña escala utilizan herramientas manuales sencillas. El lavado de oro es un ejemplo de minería artesanal que puede ocurrir con herramientas simples y poca o ninguna capacitación. Aproximadamente el 12% de la producción anual de oro en todo el mundo proviene de operaciones artesanales a pequeña escala, aunque también se obtienen muchos otros materiales a través de estos métodos.

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La minería artesanal es una minería a pequeña escala que generalmente utiliza herramientas manuales simples para extraer materiales.

Los minerales como el litio y el coltán se extraen con métodos artesanales, al igual que muchos tipos de piedras preciosas. La mayoría de las piedras preciosas de colores que están disponibles en el mercado mundial son obtenidas por mineros artesanales porque hay muy pocas operaciones mineras a gran escala para estos minerales preciosos y semipreciosos. Los diamantes también son obtenidos por mineros artesanales, aunque a diferencia de las piedras preciosas de colores, hay muchas minas de diamantes a gran escala. Un efecto de la minería artesanal en el mercado de piedras preciosas de colores es que puede ser difícil o imposible determinar dónde se extrajeron estas gemas debido al hecho de que los mineros pobres de subsistencia rara vez venden directamente a los mayoristas.

Además de los mineros de subsistencia que usan herramientas manuales simples y se ganan la vida vendiendo los minerales y piedras preciosas que encuentran, las operaciones mineras en pequeña escala también pueden emplear personas para realizar actividades similares. Algunas operaciones mineras en pequeña escala también utilizan minas subterráneas y plantas de procesamiento, aunque a menudo todavía se limitan a herramientas manuales relativamente simples. Muchos problemas pueden surgir de este tipo de minería artesanal, como las condiciones de trabajo en las minas y plantas de procesamiento. En los países en desarrollo donde estas operaciones se encuentran comúnmente, a veces puede haber una falta de supervisión o regulaciones que pueden conducir a preocupaciones ambientales y de seguridad. Para ayudar a mitigar esto, varias organizaciones están trabajando para mejorar las condiciones de los mineros artesanales en todo el mundo.

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