La natilla es un postre tradicional en Europa. Se diferencia del pudín en que se espesa con huevos. También forma la base del helado y se puede utilizar como salsa fina. Una base tipo natilla también se usa para hacer tostadas francesas o para hacer platos de huevo como quiche .

Los plátanos a menudo se combinan con natillas para hacer pasteles.

Este postre generalmente se cocina a baño maría . También se puede espesar con maicena o con gelatina . Los franceses distinguen las natillas elaboradas con espesantes por separado de las que no tienen espesantes.

El pastel de calabaza es una versión horneada de natillas familiar para el paladar estadounidense.

Una vez que la leche está completamente caliente, los huevos se agregan en un proceso muy complicado. Deben agregarse uno a la vez para que no se “cocinen” en la mezcla de leche caliente. Si este proceso se realiza correctamente, las natillas tendrán una textura suave. Dependiendo de la cantidad de huevos añadidos y de los agentes espesantes adicionales, el producto final puede ser bastante firme o puede ser delgado. Una salsa de natillas de vainilla es un aderezo delicioso y rico para los postres.

Creme brûlée es una especie de natilla caramelizada.

Los productos lácteos utilizados en las natillas suelen ser crema o mitad y mitad. La leche baja en grasa tiende a no proporcionar mucho espesor a medida que se calienta. Si usa leche baja en grasa, es aconsejable usar almidón de maíz como espesante, así como huevos.

La crema de caramelo de postre francés tiene una base de natillas.

Las variedades típicas de natillas incluyen Blancmange o vainilla, y pots de crème, una crema espesa de chocolate . Una forma deliciosa es la crema de caramelo , que se hornea. Tiene una capa de azúcar que se quema para darle un fondo crujiente al plato. La crema italiana es otro tipo horneado sin la capa de azúcar caramelo.

Las natillas se espesan con huevos.

Una variedad horneada bastante familiar para el paladar estadounidense es el pastel de calabaza. A menudo, los estadounidenses no distinguen entre el pudín y las natillas. Las primeras recetas americanas llamaban a cualquier tipo en una cáscara de pastel un pudín en una pasta. Hoy en día, la combinación de una natilla ya preparada con una base de pastel precocida hace muchos pasteles. La tarta de crema de chocolate y la tarta de crema de plátano se preparan de esta manera.

Blancmange, o vainilla, es una variedad típica de natillas.

También se pueden comprar budines instantáneos y natillas. Los gourmets, sin embargo, tienden a preferir la variedad casera, ya que produce un sabor más fresco.

La leche es un ingrediente principal de las natillas.