La nefrología es un área de especialización médica destinada al diagnóstico y tratamiento de enfermedades de los riñones y el sistema urinario .

En cuanto a la etimología de esta palabra, tiene su origen en griego, donde nephros significa “riñón” y logia significa “tratamiento”.

Un médico que se especializa en nefrología se conoce como nefrólogo y no se preocupa por las enfermedades que ocurren exclusivamente en los riñones, sino también por las afecciones y enfermedades como la presión arterial alta y la diabetes, que pueden dañar los riñones.

Muchas enfermedades y problemas abordados por la nefrología ocurren en la nefrona, la unidad anatómica y funcional del riñón. Dichas enfermedades o afecciones pueden ser insuficiencia renal adversa , cálculos renales , nefritis, infecciones del tracto urinario, hipertensión, diálisis peritoneal, etc. Algunos medicamentos también pueden causar daño renal.

La hemodiálisis es un tratamiento habitual en el campo de la nefrología, filtrando sustancias tóxicas de la sangre, haciéndola más pura. La hemodiálisis funciona como un “riñón artificial” porque realiza la misma función que un riñón.

En Brasil, para graduarse como especialista en Nefrología, un individuo necesita 10 años de estudio (6 años en la carrera de medicina, 2 como residente o interno y otros 2 como residente o interno en nefrología).

Véase también Oliguria.