La neuropsiquiatría es un campo de la medicina que se ocupa de los trastornos mentales causados ??por enfermedades del sistema nervioso. El campo es una combinación de neurología y psiquiatría, dos disciplinas vinculadas por la formación común impartida a los médicos en ambos campos. La neuropsiquiatría asume que el cerebro y la mente son uno, y que el tratamiento exitoso de los trastornos mentales depende del tratamiento de la causa biológica. A pesar del creciente apoyo en el campo médico a la neuropsiquiatría, muchos médicos e investigadores médicos todavía creen que la neurología y la psicología deben permanecer separadas.

La neurología es una especialidad médica que se enfoca en las condiciones del cerebro y otras partes del sistema nervioso humano.

El concepto moderno de neuropsiquiatría se desarrolló a principios de la década de 2000 a través de una serie de artículos que aparecieron en importantes publicaciones periódicas de neurología y psiquiatría. Los autores de estos artículos pidieron combinar la psiquiatría y la neurología en un solo campo. Aunque las opiniones específicas variaron entre los autores, un tema común fue que debido a los avances en la tecnología médica durante el siglo pasado, la investigación médica ha demostrado un fuerte vínculo entre el cerebro y la mente. Otro argumento que apareció en múltiples artículos fue que las dos disciplinas ya estaban vinculadas debido a la formación común que ambas especialidades brindaban a los médicos.

El uso de la neuropsiquiatría puede facilitar el diagnóstico y el tratamiento de los trastornos mentales.

Los defensores de la neuropsiquiatría afirman que una sola disciplina proporcionaría muchos beneficios a los pacientes que padecen trastornos mentales. Por ejemplo, los avances en el tratamiento médico parecerían más rápidos si la investigación se centrara únicamente en las causas neurológicas de las enfermedades mentales. Además, los pacientes que padecen una enfermedad mental tendrían menos confusión sobre las causas de su enfermedad. Un beneficio adicional, afirman los defensores, sería que el estigma social de quienes padecen una enfermedad mental disminuiría si la enfermedad mental se clasificara como un trastorno físico.

Los neurólogos son médicos con licencia que han recibido una formación avanzada en su ámbito de especialización.

Aunque la neuropsiquiatría se centra en el tratamiento de las causas biológicas de los trastornos mentales, otro supuesto beneficio de combinar la neurología y la psiquiatría es que el proceso de diagnóstico de un trastorno mental se vuelve mucho más sencillo. La teoría es que un médico capacitado en ambos campos puede identificar los factores biológicos y sociales que influyen en el desarrollo de la enfermedad mental. Por ejemplo, los trastornos alimentarios, aunque basados ??en la genética, pueden aparecer debido a las expectativas sociales de belleza que se muestran en la televisión y las revistas. Un médico que pueda detectar cualquiera de estos signos puede hacer un diagnóstico más rápido; el paciente comienza el tratamiento lo antes posible.

Aunque la neuropsiquiatría parece prometedora, un gran bloque de la comunidad médica todavía apoya los campos separados de la neurología y la psiquiatría. La razón principal de su oposición es que, aunque la ciencia médica ha comenzado a cerrar la brecha entre los dos campos, la ciencia aún no ha mapeado genéticamente ninguna enfermedad mental. La neuropsiquiatría no puede volverse viable, argumentan estos médicos, hasta que se comprenda mejor la base genética de la enfermedad mental.