La ortiga es un género de plantas con flores compuesto por aproximadamente 40 especies diferentes. La mayoría de las especies son perennes y muchas comparten un atributo bien conocido: los pelos punzantes. Aquí es donde varias especies del género Urtica reciben el nombre de “ortiga”. Quizás la especie más común es Urtica dioica , que es una ortiga que se encuentra en Europa, Asia y América del Norte.

La ortiga se ha utilizado durante siglos para tratar el eccema.

La picadura se produce al entrar en contacto con los diminutos pelos punzantes, que se concentran más en los tallos de las plantas. Estos pelos contienen un cóctel de histamina , serotonina y ácido fórmico. También se sospecha que las ortigas contienen ácido oxálico y ácido tartárico. Si bien se está investigando la composición exacta de estas toxinas, el efecto es seguro. El contacto con los pelos picantes de la planta causa picaduras dolorosas y reacciones alérgicas en la piel, que incluyen ronchas, urticaria, picazón, sensación de ardor e irritación general. Incluso se sabe que una especie, Urtica ferox , que se encuentra en Nueva Zelanda, causa la muerte en animales y al menos en un ser humano.

La ortiga se ha utilizado para tratar la fiebre del heno.

Aunque la ortiga puede parecer una planta amenazante, se ha utilizado durante siglos en diversos oficios. El uso se remonta a la antigua Grecia y, a lo largo de la historia, se han utilizado en todo el mundo para una variedad de propósitos. Si los pelos picantes de la planta se eliminan al vapor o hirviendo, la ortiga se puede comer o hacer un té. La planta es rica en nutrientes , incluidos hierro y calcio . Los tallos son una materia prima de uso común en la fabricación de papel, y las fibras de la planta se pueden usar para fabricar textiles.

Muchas personas beben té de ortiga si padecen cálculos renales.

Varias especies se utilizan con fines medicinales. Sin embargo, la ortiga es la especie más utilizada en la medicina herbal y otros oficios. En la medicina herbaria, se puede utilizar en forma de cremas, tés, extractos fluidos de raíces y hojas y hojas secas. La ortiga se ha utilizado durante siglos como un remedio herbal para tratar el eccema , la gota , la artritis , el reumatismo y la anemia . Otros usos medicinales incluyen tratamientos a base de hierbas para problemas urinarios como cálculos renales e infecciones del tracto urinario, así como para contrarrestar el agrandamiento de la próstata.

La ortiga se puede usar para tratar el agrandamiento de la próstata.

Esta planta también puede ser útil en el tratamiento de la fiebre del heno , dolores articulares, esguinces y tendinitis. Quizás de manera contradictoria, la ortiga también se puede usar como tratamiento para el dolor y la irritación. Cuando los pelos punzantes entran en contacto con un área del cuerpo, o un parche de piel que ya está irritada o con dolor, los compuestos de la ortiga pueden tener un efecto contrairritante, aliviando la irritación o el dolor original.

La ortiga se ha utilizado durante siglos como tratamiento a base de hierbas para la gota.