La paleta de cordero es un corte específico de carne de una oveja adulta. En diferentes partes del mundo, el área de los hombros de las ovejas se define de diferentes maneras. En algunos lugares, como los Estados Unidos, el hombro es el cuarto delantero del animal, excluyendo la pata delantera. El hombro se define en otros lugares como la pata delantera y la caña del animal. La paleta de cordero se puede preparar de varias maneras, pero debido a que el cordero es más duro que el cordero, requiere tiempos de cocción más largos para que se ablande.

Las ovejas adultas se cosechan para producir paletilla de cordero.

Aunque el cordero se considera carne de una oveja que tiene más de un año, la mayor parte proviene de ovejas que tienen al menos dos años. Las ovejas de un año o menos se consideran corderos y no corderos. Una oveja que se cría para ser sacrificada para el cordero puede ser alimentada con granos y mantenida en el interior, o se le puede permitir que deambule libremente y coma pastos y otra vegetación.

Después de ser utilizadas para su leche y lana, las ovejas pueden ser sacrificadas para el cordero cuando sean viejas.

Las ovejas que se sacrifican después de los meses de primavera y verano generalmente tienen hombros más grandes o carnosos que las ovejas que se sacrifican en otras épocas del año. Las ovejas pueden pastar libremente durante los meses más cálidos del año. En los meses de invierno, deben mantenerse resguardados.

El cordero proviene de una oveja madura, por lo que debe cocinarse durante un período de tiempo más largo que el que se cocinaría una paleta de cordero. Esto asegurará que la carne no sea demasiado dura. Algunas personas dicen que aunque la paleta de cordero es más dura que la paleta de cordero, contiene más sabor que el cordero y es más deseable.

Un cocinero puede preparar paletilla de cordero de varias formas para satisfacer diferentes preferencias de sabor. Por ejemplo, la paleta de cordero se puede asar o preparar como chuletas usando el omóplato o la pierna del animal. También se puede picar y poner en un guiso o molido como una hamburguesa y luego cocinar.

Las agencias gubernamentales generalmente clasifican la paleta de cordero en función de la proporción de grasa en comparación con la carne que se encuentra en la paleta, como se hace con otras carnes sacrificadas. Las paletas de cordero de primera tienen la menor cantidad de grasa en comparación con la cantidad de carne, y los cortes selectos tienen la segunda menor cantidad de grasa en comparación con la carne. Los cortes buenos y de utilidad tienen más grasa y los cortes desechados tienen la mayor cantidad de grasa que la carne.