La panela es un tipo de azúcar sin refinar que se extrae de la caña de azúcar y es popular en las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Muchos países de América del Sur, Asia y el sudeste asiático utilizan este azúcar sin refinar, donde también se le conoce como rapadura (Brasil), piloncillo (México), jaggery o gurh (India). “Panela” está más estrechamente asociada con la cocina colombiana. Se vende comúnmente en pasteles duros y planos, es económico y está disponible para la mayoría de los colombianos. Se utiliza principalmente en postres y almíbares, incluida una bebida llamada aguapanela.que es muy popular en la región. El azúcar sin refinar también es una de las industrias básicas en Colombia, que es el segundo mayor productor de azúcar de caña integral sin refinar en el mundo después de la India.

La panela es un tipo de azúcar sin refinar que se extrae de la caña de azúcar.

Los bloques de panela se pueden producir a gran escala comercial, o los agricultores locales pueden hacerlo de forma sencilla y lenta. Comercialmente, el proceso comienza con la recolección de la caña de azúcar que luego se tritura para extraer el jugo de los tallos. El jugo se limpia y se calienta mientras se agregan los ingredientes para eliminar ciertas impurezas. A medida que se calienta el líquido de caña de azúcar purificado, se reduce a una forma concentrada. Este concentrado se mezcla hasta que comienza a cristalizar y luego está listo para empaque, donde se endurecerá hasta su estado final como panela.

Para hacer el melado se utilizan panela, clavo y ramitas de canela.

Un método utilizado por los agricultores locales es mucho más básico. Los agricultores utilizan molinos para extraer el líquido de la caña de azúcar. Lo cuelan a mano y luego lo vierten en recipientes grandes. En lugar de calentar el líquido, se permite que se condense lentamente por evaporación natural. El producto final luego se empaqueta y vende, a veces con una designación orgánica.

Los bloques duros de panela generalmente se rallan en un polvo grueso que se puede usar para producir la popular bebida aguapanela. Esta es una mezcla de agua y azúcar sin refinar que se calienta hasta que el azúcar se disuelve por completo. La panela imparte un color café muy oscuro al agua endulzada. Por lo general, se puede agregar limón o lima a la bebida, pero también se pueden echar trozos de queso cuando se sirve caliente. La adición de clavo o clavo en polvo y palitos de canela convierte la aguapanela en otra bebida popular conocida como melado .

En la cocina salada , la panela se puede utilizar para hacer una guarnición llamada mazamorra . Este es un tazón de maíz que se ha cocinado hasta convertirlo en una papilla. Junto con la leche, se agrega la panela a la papilla para endulzarla. La mazamorra se puede servir como guarnición o como merienda al mediodía.