Cuenco de avena.

La avena , que se cree que fue uno de los primeros cultivos domesticados por humanos, crece en las latitudes templadas y sigue siendo un grano valioso en todo el mundo. Las semillas de la planta se cosechan, se descascaran y se procesan en diversas formas, denominadas colectivamente avena . La avena tiene muchos usos, como rellenos en cosméticos, como alimento para el ganado y como alimento básico para el consumo humano. Muy versátil, la avena se puede cocinar de muchas formas diferentes, pero la mayoría de las veces se preparan como una simple papilla de avena .

Avena.

El proceso de moler semillas de avena en harina suele ser el siguiente. Se quitan las cáscaras y se calientan los granos para estabilizar su contenido de grasa. La avena integral se vende con poca frecuencia; la mayor parte se corta con cuchillas de acero en trozos pequeños y gruesos llamados avena cortada con acero. Estos se pueden moler finamente en harina de avena . También se pueden pasar y presionar entre dos rodillos en trozos aplanados llamados copos de avena .

La avena es un desayuno muy nutritivo.

La papilla de avena se puede preparar con cualquiera de estos productos finales, que solo difieren en el tiempo de cocción y la textura del sabor. El método de cocción es el mismo y muy sencillo. La avena se hierve en aproximadamente 2 a 2,5 partes de líquido, generalmente agua, pero también leche, suero de leche o crema. Con la adición recomendada de una pizca de sal y una pizca de mantequilla, se cuecen hasta que se haya absorbido todo el líquido y los almidones hayan adquirido una consistencia pastosa y papilla. Ya sea durante la cocción o aromatizado después, popularmente se agrega un edulcorante como jarabe de arce , miel o azúcar.

Las gachas de avena se pueden cubrir con edulcorantes saludables como el jarabe de arce.

Las gachas de avena enrolladas solo deben cocinarse a fuego lento durante 15 minutos, en su mayoría sin supervisión, para cocinar en una olla sin tapar. Sin embargo, es mejor mantenerlo constantemente revuelto, especialmente si se cocina en productos lácteos. También está disponible en muchos mercados la papilla de avena instantánea, que está precocida, deshidratada, con sabor agregado y lista para comer después de un breve remojo en agua caliente. Si bien la avena comprada a granel es generalmente más fresca y más barata, es perecedera y debe almacenarse congelada o refrigerada. En todo el mundo, puede recibir otros nombres como harina de maíz y harina de guisante.

La avena es una rica fuente de fibra soluble en agua, que ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en sangre.

La avena es muy nutritiva. Es una fuente especialmente rica en fibra soluble en agua, que ralentiza la digestión, estabiliza el nivel de azúcar en sangre y reduce el colesterol en sangre . Una taza (240 ml) de papilla de avena contiene aproximadamente 0,15 onzas (4 g) de fibra dietética. En 1997, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Aprobó la afirmación del etiquetado de que los alimentos que contienen avena reducen el riesgo de enfermedades cardíacas. Los carbohidratos complejos proporcionan un alto valor calórico, lo que explica la popularidad de la avena para el desayuno.