La paradoja de la productividad es una explicación económica de cómo un aumento de la tecnología no significa necesariamente que habrá un aumento de la productividad. El término fue utilizado por primera vez por Erik Brynjolfsson, profesor de administración en la Escuela de Administración Sloan del MIT, cuando afirmó que no existe una correlación entre las mejoras de TI y la productividad. Él creía que las causas de la paradoja de la productividad son que las mediciones actuales de la productividad son inexactas, las ganancias privadas se obtienen a expensas de las ganancias generales, los retrasos para obtener ganancias y la tecnología está mal administrada.

Empresario dando un pulgar hacia arriba

La paradoja de la productividad es importante porque revela que las inversiones en tecnología pueden no ayudar a que una empresa o una sociedad sean más productivas. La evidencia estadística muestra que después de cierto nivel de inversión, la productividad comienza a estabilizarse a medida que se realizan más inversiones. Esto significa que después de cierto punto, las empresas no deben depender de grandes inversiones en tecnología si están decididas a aumentar la productividad. Los economistas también encuentran que el producto interno bruto ( PIB ) no necesariamente aumenta a medida que los países se vuelven más tecnológicos. Si bien puede ser cierto que existe la paradoja de la productividad, algunos argumentan que la paradoja se debe a medios ineficientes para medir la productividad u otras causas que no se tienen en cuenta en los cálculos.

Los métodos para medir la productividad son limitados y tienen debilidades notables. Los economistas suelen medir la productividad tomando el cambio porcentual del PIB y dividiéndolo por la cantidad de trabajo por hora. La principal debilidad de este método es que solo considera las mejoras tecnológicas en el momento en que se recopilaron las estadísticas. Las empresas tienden a utilizar el método de productividad total de factores (PTF), que se calcula restando las mejoras de productividad de los ingresos por empleado . La debilidad de este método es que asume que las inversiones tecnológicas mejoran la productividad incluso cuando ese no es el caso.

Los métodos actuales de medición de la productividad pueden no tener en cuenta ciertas variables que impactan la productividad debido a la tecnología, haciendo que las ganancias parezcan menores. Otra causa potencial es observar las ganancias netas, ya que si una empresa experimenta una ganancia a expensas de los competidores, las ganancias netas no mostrarán cambios. También es posible que las ganancias aparezcan más tarde de lo esperado, por lo que no se tienen en cuenta cuando se miden. Si la dirección no está utilizando la nueva tecnología en todo su potencial o tiene dificultades para gestionar su departamento, no se obtendrán los beneficios esperados.