Los canelones son un tipo de pasta que también se conoce comúnmente como manicotti. Básicamente son fideos grandes y anchos que se han cerrado por un lado para crear tubos de pasta de aproximadamente 1 pulgada (2,54 cm) de diámetro. Esta pasta también mide aproximadamente entre 3 y 4 pulgadas (7,62 y 10,16 centímetros) de largo.

Las hojas frescas de albahaca se utilizan a menudo para condimentar platos de pasta con canelones.

En la cocina italiana, los canelones se utilizan como una especie de cáscara y se rellenan con diversas carnes, verduras, quesos y salsas. Después de hervir durante un tiempo adecuado para ablandar suficientemente los fideos, se rellenan con rellenos sabrosos como queso ricotta , carne molida, pavo molido, espinacas , albahaca y una variedad de otros ingredientes italianos. Además de estar llenos de deliciosos rellenos, los tubos también suelen estar cubiertos con una salsa roja a base de tomate o una salsa blanca a base de crema.

El queso ricotta se utiliza en rellenos salados para pasta de canelones.

En italiano, la palabra canelones se traduce como “pipas grandes”. Esto es apropiado ya que la pasta, de hecho, se parece mucho a las pipas de pasta. La traducción también se puede interpretar en el sentido de “cañas grandes”, lo que también es apropiado. Manicotti , por otro lado, es la forma diminuta de la palabra italiana para “mangas”. Aunque existen algunas sutiles distinciones entre manicotti y canelones, las diferencias entre las dos pastas son muy leves. En el idioma inglés, los dos términos generalmente se usan indistintamente. Sin embargo, hay chefs exigentes y aficionados a la comida, incluso en países de habla inglesa, que son muy conscientes de las diferencias.

Los canelones vegetarianos se pueden rellenar con espinacas y otras verduras picadas.

El 2 de julio de 1891, nació en la ciudad de Nápoles un bebé llamado Nicola Federico. Aunque nadie lo sabía en ese momento, Nicola se convertiría en una chef consumada e inventaría los canelones. Nicole inventó esta pasta en 1907, mientras trabajaba en el restaurante La Favorita en Sorrento, Italia. Originalmente se llamaba strascinati, pero luego se conoció popularmente como canelones. Fue durante la Segunda Guerra Mundial, cuando muchos residentes de Nápoles huyeron a Sorrento, la forma particular de pasta comenzó a popularizarse.

Aunque los canelones se desarrollaron en Sorrento, se han convertido en un elemento básico en las cocinas italianas de todo el mundo. Hay cientos de recetas italianas que lo requieren. Hay recetas vegetarianas, así como recetas que requieren numerosos tipos de carne. Algunos de ellos están elaborados con ingredientes muy ligeros, mientras que otros requieren una buena cantidad de aceite de oliva, carnes y quesos.

Los platos de pasta con canelones se pueden rellenar con tomates, cebollas y otras verduras.