Con el software de computadora, las máquinas pueden personalizar fácilmente los productos.

La personalización masiva se refiere a la capacidad de una empresa para producir un producto personalizado a un costo unitario económicamente viable. Esto a menudo es comparable a lo que se puede lograr mediante la producción en masa a gran escala . Esta capacidad de personalizar un producto a un costo viable ha llegado durante las últimas décadas con la llegada de las computadoras e Internet.

La producción en masa ha sido históricamente sinónimo de uniformidad y estandarización necesarias para reducir los costos. La personalización es exactamente lo contrario; es lo individualista y único, que casi siempre cuesta más. A primera vista, el término personalización masiva parece una contradicción en términos, y durante muchos años lo fue. Las tecnologías digitales cambiaron todo eso.

Internet ha ayudado a reducir los costos de producción, particularmente en industrias de servicios como los centros de atención telefónica para clientes.

Puede resultar tentador suponer que la personalización masiva se aplica solo a las empresas basadas en cibernética. Claramente, su relevancia para estas empresas es enorme. Sin embargo, el concepto, tal como lo desarrolló originalmente en 1987 el consultor de negocios con sede en Boston Stan Davis en su libro Future Perfect , fue dirigido al análisis de la vieja economía, negocios tradicionales. En esta vieja economía, el enfoque siguió siendo el mismo cuando Joseph Pine posteriormente desarrolló el concepto en su libro de 1992, Mass Customization – the New Frontier in Business Competition .

Las máquinas pueden personalizar individualmente los artículos más producidos cuando se utilizan datos procesados ??por computadora.

Los costos de producción son más bajos en muchas empresas físicas debido a la aplicación de computadoras. Los automóviles, barcos, aviones y trenes son todos más baratos hoy en día debido al diseño y la fabricación asistidos por computadora. Además de las computadoras, Internet también ha contribuido a reducir los costos de producción, particularmente en las industrias de servicios como la gestión de inversiones, I + D, procesamiento de reclamaciones de seguros y centros de atención telefónica para clientes.

Los costos de distribución son dramáticamente más bajos debido a Internet. Innumerables productos, incluidos libros, periódicos, revistas, reclamos de seguros y educación universitaria, han logrado costos de envío más bajos. Los costos de distribución son ahora tan bajos que el área de mercado de muchos productos se extiende a nivel mundial.

Combinados, estos ahorros de costos de producción y distribución han hecho realidad la personalización masiva. Un buen ejemplo es el periódico. En los viejos tiempos, antes de la tecnología digital, había una edición matutina, una edición vespertina y quizás una edición tardía. Para cualquier edición, todos los lectores recibieron la misma copia.

Hoy, ese mismo periódico viene en papel como siempre. También puede haber una versión en línea que se actualiza constantemente, casi infinitamente personalizable y se puede entregar en cualquier parte del mundo donde haya una conexión a Internet. Un lector en línea a menudo puede elegir tanto el contenido como el diseño de acuerdo con sus preferencias.

Estas nuevas capacidades de producción y distribución posibilitadas por las computadoras e Internet han ampliado significativamente el arsenal competitivo disponible para las empresas. Las computadoras e Internet aumentan significativamente las oportunidades de desarrollo de productos. La capacidad de las empresas de utilizar la tecnología para personalizar sus productos es una nueva arma competitiva.