Niños empobrecidos comiendo sandía.

Aquellos que buscan definiciones de pobreza probablemente encuentren muchas explicaciones diferentes, e incluso pueden encontrar una variedad de pruebas específicas que se administran para determinar estadísticas como la cantidad de niños que se encuentran en un estado de pobreza. El término en sí es algo resbaladizo de definir y puede tener diferentes significados, según el país de origen. Por lo general, se puede pensar en el estado de falta de recursos que proporcionarían a las personas las necesidades básicas o que obligarían a las personas a prescindir de ciertas cosas necesarias, como tres comidas al día o refugio. Debe entenderse que las personas que viven en la pobreza todavía pueden tener algunas de estas cosas, como un techo sobre sus cabezas, y sin embargo, no lo suficiente de otras cosas, como comida, dinero para buscar tratamiento médico o para comprar ropa adecuada.

Barrio de chabolas en Ghana.

En muchos países, la pobreza puede definirse únicamente por los ingresos. Algunos países, estados o incluso condados pueden establecer límites, donde las personas que viven por debajo de cierto ingreso o justo por encima de él podrían considerarse empobrecidas, mientras que aquellos que viven muy por encima de la línea claramente no lo son. Si bien esto puede resultar una forma útil de evaluar cómo ayudar a quienes tienen poco, existe un debate importante sobre dónde deben establecerse estas líneas. Cuando se producen grandes cambios en la estructura económica de un país, las valoraciones actuales de la situación económica de las personas pueden cambiar drásticamente. El enorme aumento de los precios de la gasolina en Estados Unidos en 2008, por ejemplo, puso a algunas personas que vivían por encima de la línea por debajo de ella porque una mayor parte de sus ingresos tenía que pagar los crecientes costos de la gasolina.

Vivienda improvisada en Filipinas.

Otro asunto de preocupación ética es lo que ocurre cuando las personas que trabajan a tiempo completo no pueden superar la línea de pobreza. El término trabajadores pobres describe a muchas personas que trabajan duro todos los días y todavía no pueden proveerse a sí mismos ni a sus familias con las necesidades básicas de la vida. Existe un gran debate sobre si una nación debe asegurarse de que los empleadores que operan en su país deban ofrecer un salario digno según lo determinen las circunstancias económicas actuales, pero existe resistencia a esta idea, que alimenta el debate.

La pobreza puede verse en la vida escolar.

Incluso si hay debates sobre dónde se deben establecer las líneas, estas pautas al menos pueden dar un rostro humano a lo que significa carecer de necesidades básicas. En los EE. UU. En 2007, por ejemplo, el 12,5% de la población, alrededor de 37,3 millones de personas, estaba por debajo de estas líneas. En 2008, el Banco Mundial estimó que alrededor de 1.400 millones de personas en el mundo son pobres, y esta estimación se basa en quienes ganan menos de 1,25 dólares estadounidenses (USD) por día.

Hay muchas personas que argumentan que la falta de dinero o recursos es solo una parte del problema. Otras cosas pueden generar un empobrecimiento crónico, como poca inversión en las comunidades, altas tasas de criminalidad, actividades ilegales y gobiernos desestabilizados. La desaparición de recursos a medida que los países se industrializan también puede resultar en la reducción de ciertos puestos de trabajo para algunos, mientras que otros se desarrollan para una nueva fuerza laboral. La falta de educación y medicina preventiva puede impedir que las personas trabajen o aprendan a trabajar de maneras más efectivas que las elevarán a niveles de ingresos más altos.