Podiatrists often fit custom shoe insoles.

La podología es la rama específica de la medicina que se ocupa del diagnóstico y tratamiento de las afecciones del pie y el tobillo. Esta especialidad la practican generalmente los Doctores en Medicina Podológica o podólogos. Un podólogo puede tratar una gran variedad de problemas, desde los relativamente menores, como los callos, hasta las afecciones y lesiones importantes, como las fracturas.

Las prácticas de podología pueden ser en solitario, con un solo médico, o pueden funcionar dentro de un grupo médico. Algunos podólogos trabajan en combinación con grupos de médicos en áreas de especialidad relacionadas. Por ejemplo, un podólogo puede trabajar junto con un cirujano ortopédico o en una práctica de múltiples especialidades para el tratamiento de las necesidades específicas de podología de los pacientes diabéticos.

The foot and ankle are the primary focus of podiatry.

En los Estados Unidos, cada estado ha determinado los límites de la medicina podiátrica. Si bien muchos restringen el tratamiento de podología a las afecciones del pie y el tobillo, algunos también permiten cirugías y tratamientos de la pierna. Las prácticas pueden incluir servicios médicos, quirúrgicos o una combinación de servicios.

Por lo general, las afecciones menores que pueden requerir una consulta podiátrica incluyen callos y callosidades . Ambos se caracterizan por una piel gruesa y dura que puede estar seca y escamosa. Un podólogo puede eliminar ese exceso de tejido, especialmente si hay una infección o una ulceración persistente. Por lo general, se proporciona educación al paciente para ayudar en la prevención de más lesiones tisulares.

Podiatry can include the treatment of bunions.

Los pacientes pueden buscar el consejo de un podólogo para tratar el pie de atleta o las infecciones por hongos en las uñas. Ambas condiciones son causadas por cepas similares de hongos . Los tratamientos pueden ser medicamentos antimicóticos tópicos u orales y pueden tardar varios meses en erradicar por completo la infección.

Los juanetes, o protuberancias óseas en la base del dedo gordo del pie, pueden ser más difíciles de tratar. Un juanete a menudo hace que el dedo gordo del pie se incline hacia adentro hacia el segundo dedo, una condición conocida como hallux valgus o dedo en martillo . Estas condiciones, si son excesivamente dolorosas, pueden requerir la intervención de un podólogo. Los tratamientos pueden incluir cambios de calzado, ejercicios, inyecciones de corticosteroides o cirugía.

Many podiatry clinics offer second opinions for patients who want additional consultation before developing a treatment plan.

Otra condición que puede tratarse en una práctica de podología es la fascitis plantar . La fascitis plantar es la inflamación e irritación del tejido grueso que se extiende alrededor del talón. Con frecuencia acompañada de dolor severo en el talón , esta afección puede tratarse con medicamentos antiinflamatorios, fisioterapia , plantillas de calzado ortopédico o cirugía. Un podólogo puede realizar varias pruebas para confirmar el diagnóstico y probar múltiples tratamientos para ayudar al paciente a aliviar los síntomas.

Un proveedor de podología también puede evaluar cualquier lesión en el pie o el tobillo. Se pueden usar imágenes de diagnóstico para determinar la extensión de la lesión y el tratamiento. En tales casos, se puede proporcionar yeso, entablillado u otro tratamiento.