La poesía victoriana se refiere a las obras poéticas británicas compuestas durante el reinado de la reina Victoria (1837-1901). Cabe señalar que las obras irlandesas se incluyen en la categoría de poesía británica. La literatura de esta época es excepcionalmente diversa, lo que en parte puede explicarse por la creciente industrialización y los diversos descubrimientos tecnológicos. Por lo tanto, no se puede decir que la poesía victoriana represente un solo movimiento artístico, pero las obras de esta época muestran un crecimiento alejado del romanticismo y presagian el modernismo.

La era victoriana de Gran Bretaña duró desde 1837 hasta 1901.

En general, las composiciones victorianas clásicas están excepcionalmente atentas al verso, muestran cierto sentimentalismo y, a menudo, juegan con temas caballerescos. Los poetas de esta época a menudo componían poemas épicos y monólogos dramáticos. La forma del soneto también se utilizó con frecuencia.

Oscar Wilde fue un poeta y dramaturgo irlandés de la época victoriana.

Parte de la poesía victoriana refleja los cambios filosóficos que se produjeron en el siglo XIX. Si bien el romanticismo se preocupaba por el espíritu del hombre, los poemas victorianos a veces se describen como más escépticos, clínicos y con base científica, o profundamente sentimentales. El paso del romanticismo al victorianismo también se evidencia en un desprecio por el verso libre y un regreso a los poemas estrechamente estructurados y con rimas elaboradas .

El poeta que más se podría llamar clásicamente victoriano es Alfred, Lord Tennyson, quien fue poeta laureado de Inglaterra durante muchos años. Sus obras famosas incluyen La carga de la brigada ligera y Ulises . Robert y Elizabeth Barrett Browning, poetas casados, produjeron cada uno obras que se consideran críticamente excepcionales. Sus monólogos dramáticos incluyen My Last Duchess ; aunque su trabajo es extenso, probablemente sea más conocida por su colección Songs from the Portuguese . Dante y Christina Rossetti también se incluyen a menudo como autores de ejemplos clásicos de poesía victoriana.

Las obras de escritores como William Butler Yeats, Gerard Manley Hopkins y Matthew Arnold dan fuerza al argumento de que la poesía victoriana es excepcionalmente diversa. Hopkins adoptó temas románticos clásicos de la espiritualidad en su trabajo con la estructura del verso y la elección de palabras que influyeron mucho en la poesía moderna . El trabajo inicial de Yeats es algo similar a los otros victorianos, pero su trabajo posterior a menudo se describe como mucho más rico en estructura y más complejo temáticamente. Se cree que Arnold’s Dover Beach evoca la filosofía moderna, y especialmente existencialista, en su descripción de la fe perdida.

Por lo general, las obras poéticas de este período tienen menos consideración que sus novelas, que se habían convertido en una forma literaria cada vez más favorecida. Los novelistas de esta época incluían a Charles Dickens , George Eliot, Thomas Hardy y las hermanas Brontë. Emily Brontë también fue poeta, y Oscar Wilde, un escritor tardío de este período, compuso novelas, poemas y obras de teatro. Yeats también escribió varias obras de teatro, especialmente sobre temas políticos irlandeses, y Hardy fue un poeta popular, además de escribir obras como Tess of the d’Urberville .

Algunos críticos literarios creen que la mejor manera de caracterizar la poesía victoriana es verla como diversa y sin una sola corriente poética. En todo caso, se podría argumentar, es el puente del romanticismo al modernismo. En otras palabras, es el camino que viajaron los poetas para llegar desde la Oda de Wordsworth : Intimations of Immortality hasta The Love Song of J. Alfred Prufrock de TS Eliot .