Significado | Concepto | Definición:

La polimastia es una afección en la que una persona tiene más de dos glándulas mamarias, llamadas senos accesorios o senos supernumerarios . A veces también se le llama pleomastia. La forma de las glándulas mamarias adicionales puede variar, desde tejido mamario relativamente subdesarrollado debajo de la piel que puede que ni siquiera sea visible externamente hasta un seno o senos adicionales completamente funcionales. El tejido mamario adicional suele estar en el torso, aunque no siempre es así.

Muchas personas con polimastia optan por que se les extirpen quirúrgicamente los senos accesorios.

Esta afección está relacionada, pero no es idéntica, a la afección más común llamada polietileno, en la que una persona tiene pezones supernumerarios. El seno supernumerario de una persona con polimastia puede tener o no un pezón, mientras que politelia se refiere más comúnmente a pezones adicionales que no están conectados al tejido de la glándula mamaria.

La condición médica polimastia no debe confundirse con el género de esponjas del mismo nombre, que se denominó Polymastia porque se pensaba que las numerosas estructuras que sobresalen de su superficie se parecían a los pezones y no tenían relación con la condición médica humana. La polimastia también se llama a veces hipermastia, aunque la hipermastia se refiere más típicamente a una condición en la que los senos crecen a un tamaño anormalmente grande.

Los senos supernumerarios que se desarrollan como resultado de la polimastia aparecen con mayor frecuencia en una región llamada líneas de leche, estructuras presentes en todos los mamíferos de ambos sexos. En los humanos, normalmente son invisibles y corren por ambos lados del torso desde las axilas hasta la ingle .

Esta estructura es donde los pezones y las glándulas mamarias de un organismo comienzan a formarse mientras aún es un embrión en desarrollo y, por lo tanto, es la fuente más común de senos supernumerarios producidos durante la formación del embrión, aunque pueden ocurrir prácticamente en cualquier lugar.

Existen casos de personas con senos supernumerarios en áreas del torso alejadas de las líneas de la leche, como la espalda, pero también pueden aparecer en las extremidades de una persona o en lugares como las nalgas, la cadera o el cuello.

El grado de desarrollo o visibilidad de la mama supernumeraria es variable, tanto entre diferentes individuos como en el mismo individuo en diferentes condiciones.

En algunos casos de polimastia, el seno supernumerario está completamente desarrollado, completamente visible e incluso puede lactar como un seno normal. Más comúnmente, no se desarrolla en esa medida y puede aparecer solo como una protuberancia debajo de la piel, en cuyo caso se confunde con frecuencia con un tumor.

En muchos casos, el tejido mamario supernumerario pasa completamente desapercibido hasta que un cambio fisiológico que afecta a las mamas, como los cambios hormonales que experimentan las mujeres durante el embarazo y la lactancia, hace que aumente de tamaño o que duela.

La polimastia es más común en mujeres que en hombres, pero puede ocurrir en ambos sexos. No es peligroso en sí mismo, aunque muchas personas con senos supernumerarios optan por extirparlos quirúrgicamente por razones de apariencia o autoestima. También es posible que las mamas supernumerarias desarrollen cáncer de mama de la misma manera que una mama normal.