Significado | Concepto | Definición:

Una proteasa es miembro de un grupo muy grande de enzimas que tienen una variedad de funciones en el cuerpo. Uno de los principales es como enzima digestiva para procesar proteínas. Sin proteasa, el cuerpo no podría digerir la proteína de los alimentos. Otros tipos de proteasas están involucradas en la regulación de eventos celulares, como la coagulación sanguínea . También se denominan enzimas proteolíticas o proteinasas .

Sin proteasa, el cuerpo no podría digerir la proteína de los alimentos.

Las proteínas son largas cadenas de aminoácidos que se mantienen unidas por enlaces peptídicos . Los pequeños fragmentos de proteínas se conocen como péptidos y los fragmentos más grandes se denominan polipéptidos . Las enzimas que descomponen los péptidos se denominan peptidasas .

El estómago contiene la proteasa digestiva pepsina.

Las proteasas son tipos de proteínas que aceleran la degradación de otras. Se diferencian en la forma en que realizan esta actividad. Las exopeptidasas escinden los aminoácidos terminales y mordisquean las proteínas. Rompen enlaces peptídicos para liberar aminoácidos. Por el contrario, las endopeptidasas actúan dentro de la proteína y también rompen enlaces peptídicos, produciendo polipéptidos como resultado de sus actividades.

Algunas proteasas tienen un aminoácido conocido como serina en su sitio activo.

Hay varias clases de proteasas, según el tipo de aminoácido en el sitio donde ocurre la reacción y cualquier molécula adicional necesaria para la actividad. Por ejemplo, muchas proteínas requieren un átomo de metal para estar activo. Se las conoce como metaloproteinasas . Otras proteasas tienen un aminoácido conocido como serina en su sitio activo y se conocen como serina proteasas .

Los estudios iniciales de las proteasas, en fisiología humana, se realizaron para discernir su papel en la digestión en el sistema gastrointestinal. El objetivo de la digestión enzimática es romper moléculas más grandes en más pequeñas. Varias proteasas trabajan en conjunto con las peptidasas para degradar las proteínas de los alimentos a pequeños péptidos y aminoácidos.

Estas pequeñas moléculas pueden ser absorbidas por las células intestinales y usarse como combustible o para construir nuevas moléculas de proteína.

Una cosa que todas estas proteasas digestivas tienen en común es que se sintetizan como formas inactivas más grandes para evitar que el tejido que las contiene sufra daños enzimáticos. Estos precursores se conocen como zimógenos .

Otra característica que comparten es que todas son endopeptidasas, aunque varían en su preferencia por qué parte de las proteínas escindirán. Esta especificidad de sustrato se basa en la ubicación de aminoácidos específicos en las proteínas diana.

El estómago contiene la proteasa digestiva pepsina , que es estimulada por el ácido clorhídrico del estómago. La pepsina descompone las proteínas en polipéptidos, que viajan al intestino. En esta ubicación, se rompen en pedazos aún más pequeños por las proteasas digestivas adicionales tripsina y quimotripsina . Todas estas enzimas son serina proteasas.

Otros tipos de proteasa actúan para regular la actividad de otras proteínas. Al escindir un sitio específico en una proteína, pueden activarla o desactivarla. Esto puede ser parte de un mecanismo para señalar un cambio fisiológico.

Otra función de las proteasas es ayudar en el procesamiento de proteínas que se producen en formas más grandes, como la proteína precursora amiloide. Otras proteasas degradan proteínas que ya no son necesarias para la función celular.

Las enzimas juegan un papel clave en el proceso digestivo.