Cuando una empresa utiliza información recopilada de las preferencias de un usuario de computadora para adaptar anuncios específicos al usuario, se considera publicidad conductual en línea.

Cuando una empresa utiliza información recopilada de las preferencias de un usuario de computadora para adaptar anuncios específicos al usuario, se considera publicidad conductual en línea. La información se recopila a través de Internet cuando el usuario busca sitios web. Luego, se muestran a los usuarios anuncios que coinciden con sus búsquedas anteriores, lo que hace que los anuncios estén orientados y, en general, sean más exitosos. La publicidad conductual ha tenido éxito específicamente porque hace coincidir los anuncios con lo que busca el usuario, pero algunos usuarios consideran que esto es una invasión de la privacidad. La publicidad en red es similar a la publicidad basada en el comportamiento, pero a una escala mucho mayor.

La publicidad conductual en línea funciona con la premisa de que cuando un consumidor accede al sitio web de una empresa o un sitio web adjunto a una red, buscará información específica. El sitio web puede recopilar información sobre esas búsquedas utilizando una variedad de medios. Dos de los métodos más populares para recopilar información sobre un usuario son el uso de cookies informáticas y la creación de una base de datos con direcciones de protocolo de Internet (IP) y control de acceso a medios (MAC) que luego se asocian con los datos recopilados.

A medida que la información se recopila en las bases de datos, las secuencias de comandos de los servidores web llenan el espacio publicitario con anuncios similares a las consultas anteriores del usuario. Por ejemplo, si un usuario realiza una búsqueda de una universidad específica, el servidor web puede mostrar anuncios y enlaces a esa universidad. Si no hay anuncios que coincidan específicamente con la búsqueda, se mostrarán anuncios similares, tal vez para universidades cercanas o programas de aprendizaje a distancia.

La publicidad online basada en el comportamiento ha sido un método publicitario online exitoso . Esto se debe a que se dirige a los usuarios de Internet y les proporciona anuncios en los que es más probable que hagan clic, en lugar de bombardearlos con anuncios aleatorios en los que solo hay una pequeña posibilidad de que se haga clic en ellos. Algunos consumidores, sin embargo, no lo ven como una ventaja. En cambio, sienten que recopilar información sobre sus búsquedas y actividades en línea es una violación de su privacidad. Los usuarios de computadoras que deseen evitar la publicidad conductual en línea deben consultar los términos de servicio o la sección de privacidad de un sitio web para obtener detalles sobre si el sitio web en particular recopila dicha información.

La publicidad en red funciona con los mismos principios que la publicidad conductual en línea, pero a mayor escala. Muchos sitios web se pueden ejecutar en la misma red o servidor. Cuando un usuario realiza una búsqueda o accede a una sección de un sitio web, se le enviarán anuncios de naturaleza similar cada vez que acceda a otro sitio web en la misma red o servidor. Si el anuncio en línea aparece en un solo sitio web y no en una red completa, se denomina publicidad en el sitio.