La publicidad espacial se puede utilizar para financiar la exploración espacial.

La publicidad espacial es publicidad en el espacio o relacionado con él, incluido el espacio exterior y la órbita cercana a la Tierra. En la Tierra, dicha publicidad incluye una variedad de productos y servicios. Muchas naciones han impuesto limitaciones a la colocación de material publicitario en el espacio con el argumento de que es un recurso para todos los seres humanos, no un lugar comercial. Algunos países tienen leyes que prohíben específicamente la colocación de anuncios en el espacio o limitan la naturaleza de dichas ubicaciones. Esta legislación es principalmente anticipatoria, aprobada con la expectativa de que pueda convertirse en un problema en el futuro.

Las empresas que ofrecen oportunidades como vuelos espaciales orbitales ejecutan publicidad para atraer tanto a clientes potenciales como a inversores. Estas empresas utilizan la publicidad espacial para difundir sus mensajes y conectarse con su mercado potencial. Este tipo de publicidad espacial también puede incluir ventas de recuerdos relacionados con misiones espaciales y diversos servicios, como entierro espacial, que una empresa puede poner a disposición. Pueden utilizar empresas de publicidad para diseñar y colocar anuncios en publicaciones como revistas y periódicos y también pueden tener otros tipos de campañas de marketing, como marketing viral para crear conciencia de marca.

En el espacio mismo, la publicidad espacial incluye la colocación de materiales promocionales en vehículos espaciales, así como en uniformes y equipos. Algunas naciones con capacidad para vuelos espaciales están más dispuestas a recibir este tipo de publicidad que otras. Una ventaja de la publicidad espacial es la posibilidad de generar ingresos para financiar la exploración espacial gracias al patrocinio de varias corporaciones. Las empresas también pueden solicitar oportunidades para filmar en el espacio para oportunidades de promoción.

La publicidad en espacios intrusivos es un término que se utiliza para referirse a los materiales publicitarios que serían visibles desde la Tierra. Muchas naciones han prohibido esto debido a preocupaciones sobre la contaminación visual y otros problemas potenciales, como el riesgo de que una valla publicitaria espacial se rompa y represente un peligro para la navegación. Las novelas de ciencia ficción ocasionalmente emplean dicha publicidad como un dispositivo de trama. Los lectores pueden encontrar publicidad en la luna o vallas publicitarias flotando en el espacio para atraer a los consumidores.

Montar publicidad grande y visible sería un desafío importante. Una empresa tendría que desarrollar una plataforma publicitaria que resistiría la fuerte radiación en el espacio y permanecería en órbita para que fuera visible. El tamaño tendría que ser sustancial para ser visible desde la Tierra. Los materiales publicitarios también requerirían un mantenimiento significativo, incluido un plan para sacar el anuncio de órbita de manera segura y confiable. Estos obstáculos hacen que la publicidad en espacios molestos sea una propuesta poco probable.