La red urbana es el conjunto de ciudades o centros urbanos que se articulan territorialmente y que establecen diferentes relaciones entre sí.

Las redes urbanas están formadas por ciudades de diferentes tamaños y niveles de desarrollo y están interconectadas debido al flujo de personas, bienes y servicios.

El concepto de red urbana puede entenderse como una red de ciudades interconectadas , organizadas según una jerarquía urbana. En la parte superior de esta jerarquía se encuentran las ciudades que tienen la mayor influencia sobre otras.

Las redes urbanas son el resultado de las transformaciones de la sociedad en la ocupación del territorio y el proceso de crecimiento demográfico.

Comprender la dinámica y los procesos de una red urbana es importante para la gestión gubernamental, social y económica y para la elaboración de políticas públicas.

Red urbana y jerarquía urbana

La jerarquía de las ciudades o centros urbanos está determinada por el orden de importancia y grado de influencia que tienen en una determinada región del territorio. En el nivel más alto de la jerarquía urbana estarán las ciudades más grandes y desarrolladas de un país.

Este desarrollo está representado por la prestación de servicios – públicos y privados -, por la evolución de las actividades económicas y por la infraestructura de transporte y comunicaciones.

La configuración de una red urbana es lo que determina la jerarquía entre ciudades y cuanto más crecen los intercambios entre ellas, más ascienden en esa jerarquía. Esto significa que la importancia de las ciudades se debe a la cantidad de conexiones que hacen con otras.

Obtenga más información sobre la jerarquía urbana .

Jerarquía urbana 

La metodología del para clasificar los centros urbanos según la investigación “Red de influencia de las ciudades”, publicada en 2007, divide las ciudades de la siguiente manera:

Metrópolis

Las metrópolis son los 12 centros urbanos más grandes del país, tienen una fuerte influencia entre sí y en sus regiones. Las metrópolis se dividen en tres jerarquías.

  • Gran metrópoli nacional: São Paulo
  • Metrópolis nacional: Río de Janeiro y Brasilia
  • Metrópolis: Belém, Fortaleza, Manaus, Salvador, Recife, Curitiba, Goiânia, Belo Horizonte y Porto Alegre

Capital regional

Son ciudades con área de influencia regional, son destino de la población de otras ciudades de la región para diversas actividades. En esta clasificación se encuentran 70 centros urbanos, divididos en tres niveles de jerarquía.

Centro subregional

Son ciudades con un área de actividad menor y actividades de gestión menos complejas. Sus relaciones externas, en general, ocurren solo con las metrópolis nacionales. Esta clasificación consta de 169 centros, divididos en dos subcategorías.

Centro de zona

Ciudades con funciones elementales de gestión, operando solo en su área y pequeñas. En esta categoría hay 556 ciudades, divididas en dos niveles.

Centro local

Ciudades que tienen influencia solo dentro de sus límites y que brindan servicios solo a sus habitantes. Corresponden a las 4473 ciudades restantes.

Fuente: Rede Urbana – Brasil – 2007- Fonte_Instituto Geográfico e Cartográfico – IGC. São Paulo, 2003

Red urbana y urbanización

La formación de una red urbana es el resultado del proceso de urbanización de un país, que se da a partir del momento en que la población del medio urbano crece más que la población del medio rural.

A medida que las ciudades crecen, aumenta la demanda de servicios como salud, educación, transporte y energía. En este proceso se invertirá capital tanto público como privado para atender estas demandas.

Los lugares que reciben más inversiones tienen una mejor oferta de servicios y mejor infraestructura.

Comprenda mejor qué es la urbanización .

Red urbana brasileña

En Brasil, la urbanización comenzó a intensificarse en la década de 1930. Con el desarrollo de la industria y la mecanización del campo, una gran parte de la población rural se vio obligada a migrar a las ciudades en busca de empleo, fenómeno que se denomina éxodo rural .

Durante las siguientes décadas, la dinámica económica y política en el territorio brasileño fue determinando la ocupación espacial y el desarrollo de las ciudades.

Los centros urbanos que tenían actividades económicas más prósperas se desarrollaron más rápido y la acumulación de capital en estas regiones les permitió enriquecerse.

A medida que la urbanización de Brasil se llevó a cabo de manera acelerada y no planificada, muchos desequilibrios regionales se han estado reproduciendo e intensificando a lo largo de las décadas.

Hoy, el país se configura con una red urbana que concentra en el Sureste las ciudades más desarrolladas y económicamente influyentes. Mientras que otras regiones como el Norte y Nordeste tienen condiciones más precarias para el suministro de bienes y servicios e infraestructura.

Obtenga más información sobre el éxodo rural .

Ciudades Globales

También hay ciudades globales, que están representadas por los principales centros económicos del mundo, como París, Nueva York, Tokio y São Paulo.

Las ciudades globales, al ejercer influencia fuera de las fronteras de sus países, crean redes urbanas a escala global. Esta configuración e interconexión entre centros urbanos a nivel internacional fue posible gracias al fenómeno de la globalización .

Ver el mapa de ciudades globales:

Mapa de las metrópolis globales. Fuente: Globalization and World Research Network

Vea el significado de la globalización .

Red urbana y división espacial del trabajo

La red urbana refleja la división espacial del trabajo, es decir, la división entre funciones que desempeñan las distintas ciudades en una determinada región del territorio.

Las ciudades más influyentes y en posiciones más altas en la jerarquía urbana tienden a ser centros tecnológicos e importantes centros financieros. Las ciudades más periféricas, en cambio, tienden a realizar actividades más primarias, como la agricultura o la ganadería.

Esta configuración es el resultado del proceso histórico de construcción de ciudades , por lo que para entenderla es necesario considerar los aspectos políticos, económicos y sociales a lo largo de su formación.

En resumen, podemos concluir que la división espacial del trabajo retrata cómo se distribuyen las actividades económicas en el espacio.