Significado | Concepto | Definición:

Las células nerviosas del sistema nervioso envían señales llamadas potenciales de acción, durante las cuales el soma, o el cuerpo celular de la neurona , envía una señal eléctrica por el axón. Cuando no está señalizando, una neurona está hiperpolarizada, lo que significa que tiene una carga negativa en comparación con el exterior.

Cuando una señal de potencial de acción viaja a través del axón, hace que la célula se despolarice o se cargue más positivamente. Una vez finalizada la señal, la célula pasa por una repolarización, donde vuelve a su polarización negativa original.

Las células nerviosas, también conocidas como neuronas, envían señales eléctricas a través del sistema nervioso.

Una neurona está formada por un soma, o cuerpo celular, del cual las dendritas se extienden como ramas de un árbol. En un extremo de la neurona, hay un cable largo llamado axón, que termina en los botones sinápticos.

Las señales excitadoras e inhibidoras viajan desde otras neuronas hasta las dendritas y el cuerpo celular, y estas señales se suman en el montículo del axón , que descansa justo antes del comienzo del axón. Estas señales pueden hiperpolarizar o despolarizar la célula. La repolarización devuelve la célula a su estado de reposo.

La hiperpolarización, despolarización y repolarización de una neurona son causadas por el flujo de iones, o moléculas cargadas, dentro y fuera de la célula.

La hiperpolarización , despolarización y repolarización de una neurona son causadas por el flujo de iones, o moléculas cargadas, dentro y fuera de la célula. Cuando una célula está en reposo, estos canales iónicos permanecen cerrados, sin embargo, cuando el potencial de membrana alcanza un cierto punto, llamado potencial umbral, se abren.

El cuerpo celular recibe mensajes de otras células que despolarizan o hiperpolarizan la célula, y si se reciben suficientes mensajes, la célula alcanzará el potencial umbral.

Cuando se alcanza el potencial umbral, los canales de potasio y sodio se abren, permitiendo que los iones de sodio y potasio cargados positivamente entren en la célula. Al mismo tiempo, los canales de cloruro permiten que los iones de cloruro cargados negativamente abandonen la celda. Esto provoca la despolarización, donde la célula está menos cargada negativamente que cuando está en reposo.

Después de que el potencial de acción despolariza la célula, comienza el proceso de repolarización. Los canales de sodio y potasio se cierran, bloqueando la entrada de iones cargados positivamente en la célula. Al mismo tiempo, los iones de cloruro cargados negativamente regresan a la celda.

La primera parte de la repolarización se llama período refractario , y hay dos etapas de esta fase, el período refractario absoluto y el período refractario relativo. Durante el período refractario absoluto, la célula se niega a generar otro potencial de acción.

Durante el período refractario relativo, es posible que la célula genere otro potencial de acción, sin embargo, necesita una señal más grande de lo habitual. Este período refractario de repolarización ocurre porque hay una hiperpolarización de la célula debido al influjo de iones de potasio después de que ha pasado un potencial de acción.