Las figuras clave involucradas en una corporación pueden ser consideradas responsables ante los tribunales y sentenciadas a prisión en algunos casos, como los casos de fraude.

La responsabilidad corporativa es una evaluación de las actividades por las que una corporación puede ser considerada legalmente responsable en un tribunal de justicia. Según la ley, las personas individuales se consideran responsables de sus acciones, pero una corporación es una entidad, no una persona, lo que hace que sea un poco más difícil tomar decisiones sobre la responsabilidad legal de las corporaciones. La ley en términos de responsabilidad corporativa varía en todo el mundo y algunos críticos han afirmado que se ha diluido significativamente en algunas regiones como resultado de la presión de las corporaciones que quieren evitar la responsabilidad legal.

La responsabilidad puede ser un tema de discusión tanto en casos civiles como penales. Los debates sobre la responsabilidad corporativa rodean situaciones en las que las corporaciones pueden ser consideradas culpables de las actividades de sus empleados, incluidas tanto las acciones como las omisiones. Las corporaciones tienen agentes humanos que pueden ser considerados responsables por cosas como fraude , violaciones ambientales y otras actividades que violan la ley. Los empleados individuales también pueden comparecer ante los tribunales si son directamente responsables de infracciones de la ley.

Si una corporación es responsable, puede enfrentar multas y daños. Esto ocurre comúnmente con situaciones como violaciones de las regulaciones ambientales, donde las agencias gubernamentales imponen multas a las corporaciones que contaminan o cometen otras infracciones ambientales, y en casos de responsabilidad por productos donde las personas resultan heridas o mueren por algo que una corporación vende. Es posible que las figuras clave involucradas en una corporación puedan rendir cuentas en los tribunales y ser sentenciadas a prisión en algunos casos, como se ve cuando los ejecutivos conspiran para cometer fraude. En estos casos, sin embargo, no es la corporación en sí la responsable, sino los empleados individuales que cometieron el delito.

Una de las razones por las que las personas se incorporan es porque quieren limitar la responsabilidad aprovechando la forma en que la ley maneja la responsabilidad corporativa. Los gobiernos reconocen que penalizar a una corporación con multas y otras medidas puede tener el efecto de castigar a personas inocentes, como accionistas y empleados. Esto debe tenerse en cuenta al llamar a una corporación para que rinda cuentas de las prácticas comerciales y otras actividades.

Liability law can become extremely complex. Lawyers who specialize in this topic are usually called upon in cases where corporate liability is in question to ensure that all aspects of a case are considered, while decisions are made about how to pursue it. Governments agree that some checks are needed on the activities of corporations to protect the general public, their stockholders, their employees, and the environment, but establishing the limits of that liability can be challenging.