La sacarina de sodio, también conocida como sacarina simple, se conoce más comúnmente como un edulcorante artificial ampliamente utilizado . Se cree que el compuesto es de 300 a 500 veces más dulce que el azúcar convencional o la sacarosa. La sacarina de sodio se puede encontrar en refrescos dietéticos , jarabes, productos horneados, helados y otros alimentos y bebidas dulces.

La sacarina sódica edulcorante artificial es un derivado del alquitrán de hulla.

La sacarina pura no es lo suficientemente soluble en agua para ser útil en alimentos, pero su sal de sodio contiene las propiedades necesarias para que sea útil en la producción de edulcorantes artificiales. Los edulcorantes artificiales son utilizados por personas que desean limitar su consumo de azúcar y calorías, pero aún consumen alimentos y bebidas de sabor dulce. Si bien es cierto que su uso más famoso en productos alimenticios, la sacarina sódica también se usa en las industrias química y agrícola como ayuda en la producción de herbicidas y pesticidas. También se utiliza como parte de una solución que se utiliza para revestir metales, como el oro y el níquel.

La mayor parte de la dieta de un diabético debe estar compuesta por alimentos no procesados, aunque el sustituto ocasional del azúcar está bien para la mayoría de las personas.

Este edulcorante fue descubierto como un derivado del alquitrán de hulla por Constantin Fahlberg, que entonces trabajaba en la Universidad John Hopkins en el laboratorio de Ira Remsen. Fahlberg descubrió el sabor dulce y lo relacionó con el compuesto químico que había estado estudiando. Poco después, se comercializó la sacarina sódica, aunque no llegó a ser de uso popular hasta durante la Primera Guerra Mundial, cuando surgió la escasez de azúcar. Su popularidad moderna y su lugar en la sociedad durante los últimos 50 años se debe a su uso por parte de los consumidores que hacen dieta y que buscan edulcorantes bajos en calorías y sin azúcar debido a sus supuestos beneficios para la salud.

Aunque la sacarina sódica es inodoro, incoloro y tiene un agradable sabor dulce, en el pasado se ha identificado de manera controvertida como carcinógeno. La controversia no se debe a la cuestión de si la sacarina sódica debe clasificarse como carcinógena o no, sino a si es carcinógena para los seres humanos. Se ha demostrado que es un carcinógeno poco significativo en animales. La carcinogenicidad en animales no necesariamente indica carcinogenicidad en humanos, por lo que es mejor decir que la sacarina de sodio es posiblemente carcinogénica para los humanos.

En los productos alimenticios, este edulcorante se usa comúnmente en combinación con otros edulcorantes artificiales, como el aspartamo y el ciclamato. Cuando se usa con aspartamo, la sacarina de sodio es útil porque tiene una vida útil más larga, por lo que la bebida conservará su dulzura. En el caso del ciclamato, la combinación se usa típicamente porque cada edulcorante sirve para cubrir los sabores desagradables del otro.

La sacarina se puede utilizar para endulzar bebidas bajas en calorías o sin azúcar añadido.