La salsa harissa es una salsa picante que se disfruta en la cocina del norte de África, más estrechamente asociada con Túnez y Argelia, y en ocasiones también con Marruecos. Sus ingredientes principales son los pimientos picantes como el piri piri o serrano y el aceite de oliva. La salsa harissa es un condimento muy popular y omnipresente en el norte de África, donde está disponible en las tiendas y también en casa. También es un ingrediente común en recetas, como estofado de carne o pescado, cuscús , pasta o sopa, y puede usarse como adobo para la carne.

Harissa generalmente incluye semillas de cilantro molidas.

Existe una gran variedad de recetas de salsa harissa. Algunos ingredientes populares, además de los pimientos picantes y el aceite de oliva, son la alcaravea, el cilantro , el comino , el ajo , el jugo de limón y el pimentón . La salsa se presta a la experimentación con los ingredientes y se puede hacer caliente o suave, ahumada, salada o picante, según el gusto personal. La salsa harissa preparada se vende en tubos, frascos y latas.

El pimentón se usa comúnmente en la salsa harissa.

Para hacer su propia salsa harissa, comience con 10 a 12 chiles rojos secos. El sabor y el picor de los pimientos que elija determinarán el de la salsa. También es posible una mezcla de pimientos picantes y suaves. Los pimientos piri piri, también llamados pili pili, peri peri, diablo rojo africano u ojo de pájaro africano, son los más tradicionales, pero pueden ser difíciles de encontrar. Los chiles de América Central y del Sur como el serrano, la cayena y el chile de árbol también son una buena salsa harissa picante.

Harissa es una pasta de pimiento picante.

Remoje los chiles secos en agua caliente durante 30 minutos, luego escurra y retire las semillas y los tallos. A continuación, licúa los chiles en un robot de cocina con dos cucharadas de aceite de oliva, media cucharadita de sal y, si quieres, unos dientes de ajo picado. Agregue las especias para darle sabor. Una receta sugiere una cucharadita de semillas de alcaravea y cilantro, y media cucharadita de comino. Mezclar hasta que esté suave.

Los chiles se usan típicamente para hacer salsa harissa.

La salsa harissa debe guardarse en un recipiente hermético y puede durar hasta un mes si se refrigera. Espolvoree un poco de aceite de oliva encima antes de guardar para asegurarse de que no se seque. Puede ser necesario agregar un poco de aceite de oliva cada vez que vuelva a sellar el recipiente.

La salsa harissa se puede comer en casi cualquier cosa; no es necesario limitarlo a los alimentos del Medio Oriente. Pruébelo en pizza, sándwiches o panecillos de desayuno. En Túnez, es un ingrediente común en el plato de desayuno lablabi, un guiso de garbanzos y pan.

El aceite de oliva y los pimientos picantes son los ingredientes principales de la salsa harissa.