La salsa tártara es una salsa espesa y cremosa que se sirve tradicionalmente con mariscos, especialmente mariscos fritos. También se puede servir con otros alimentos fritos, y a algunas personas les gusta usar una versión como aderezo para ensaladas . Muchos mercados ofrecen salsas preparadas comercialmente, pero también se pueden preparar fácilmente en casa. Los cocineros caseros pueden manipular los ingredientes al gusto, desarrollando un producto que satisfaga sus necesidades precisas.

La mayonesa es la base típica de la salsa tártara.

La historia de la salsa tártara está un poco enredada. Parece haber sido desarrollado por los franceses como salsa para bistec tártaro, un famoso plato francés con bistec crudo finamente picado, y en algún momento, el nombre se cambió a “tártaro”. En algunas regiones del mundo, la gente continúa usando la ortografía francesa. Parece que data del siglo XIX, aunque ya se han elaborado salsas similares desde el siglo XVII.

La salsa tártara a menudo contiene huevos duros.

El ingrediente clave de esta salsa es la mayonesa , que se mezcla clásicamente con un condimento de pepinillos. También se pueden agregar otros ingredientes, como alcaparras, jugo de limón, pimienta de cayena , rábano picante, huevos duros picados, aceituna, vinagre , mostaza y salsa Worcestershire, según el gusto y la tradición regional. Por lo general, se mantiene espeso, en lugar de permitir que se vuelva líquido, para que se adhiera fácilmente a los alimentos.

Esta salsa tiene un sabor fuerte, cremoso y picante. La mayonesa mantiene su sabor fresco, lo que la hace especialmente adecuada para alimentos fritos como contrapunto, y cuando se agregan muchos ingredientes ácidos, la salsa tártara puede hacer que la boca se frunza, algo que algunas personas disfrutan. Puede usarse como salsa para mojar o servirse directamente sobre los alimentos, aunque la salsa puede ablandar el empanado en los alimentos fritos y dejarlo empapado si se deja reposar por mucho tiempo. La salsa también se puede mezclar con verduras para hacer una ensalada sencilla.

La mayoría de los cocineros recomiendan mezclar la salsa tártara al menos una hora antes de usarla y refrigerarla. Esto le da a los sabores la oportunidad de suavizarse y mezclarse, y el condimento se ajusta según sea necesario justo antes del servicio. Lo ideal es que la salsa se mantenga refrigerada tanto como sea posible para reducir el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos, aunque el alto nivel de ácido ayuda a inhibir el crecimiento bacteriano. Puede durar hasta una semana, con versiones comerciales que incluyen estabilizadores que mantienen el producto en buen estado durante semanas o meses después de la apertura.

La salsa tártara se sirvió primero junto con un bistec crudo.