La santería es una práctica religiosa que se encuentra en todo el Caribe, particularmente en Cuba. Es una de varias religiones caribeñas que combinan las creencias católicas romanas con las prácticas africanas tradicionales. Como muchas otras religiones que tienen su origen en la esclavitud, la santería es un misterio para quienes no la practican, y la cultura que la rodea está muy cerrada a los forasteros.

La santería es una práctica religiosa que se encuentra en todo el Caribe, particularmente en Cuba.

La santería integra creencias sostenidas por los pueblos yoruba y bantú de Nigeria , Senegal y la costa de Guinea. Estos pueblos fueron traídos al Caribe como esclavos y alentados a convertirse al catolicismo para que pudieran salvarse. En un intento por conservar su patrimonio cultural, surgió la santería. Los seguidores de la santería se conocen como Lukumi, que significa amigo, o Aborisha, que significa adorador del Orisha.

Las reglas tradicionales de la santería se parecen mucho a los Diez Mandamientos obedecidos por los católicos.

Los aborishas creen en una única deidad superior, que se llama Olorun. Olurun es una fuente poderosa de Ashe, que es la fuerza vital divina en la tradición de la santería. Todos los objetos tienen Ashe en diferentes niveles, y comprender Ashe a un nivel más profundo traerá una mejor comprensión del mundo. Olorun está acompañado por un panteón de Orisha o Santos, todos los cuales tienen personalidades distintas.

Los Orisha se parecen a los santos católicos y, de hecho, muchos santos han sido tomados de la tradición católica para enriquecer la santería. Algunos de los Orisha reflejan deidades de la creencia Yoruba. Los orishas más conocidos incluyen a Ogun, el dios de la metalurgia y el fuego, y Oshun, la diosa del río. Se cree que el panteón de Orisha es infinito. Los sacerdotes de la santería están consagrados a un Orisha específico.

La santería honra a Olorun y su panteón de santos de varias maneras. Se hacen sacrificios de animales para alimentar al Orisha. Se supone que alimentar al Orisha trae buena suerte, purificación y perdón. También se cree que el Orisha se pondrá inquieto y enojado sin el sacrificio de animales y la oración humana, lo que podría tener resultados catastróficos. Los pollos se utilizan comúnmente, aunque también se pueden realizar sacrificios más grandes.

La práctica también incorpora baile y música. En los festivales se realizan bailes para criar al Orisha, que posee transeúntes o sacerdotes para enviar mensajes. Los Orisha son vistos como individuos muy humanos, que disfrutan de las fiestas y la interacción en lugar de la veneración remota. También son capaces de cometer errores. El Orisha puede solicitar ofrendas o rituales específicos llamados Ebo de sus seguidores, mientras que un Orisha en particular puede ser solicitado para una necesidad única.

La veneración de los antepasados, conocida como Egun, también es muy importante. Los aborishas creen que los antepasados ​​tienen una base de conocimientos más amplia en la que basarse que las personas vivas. Los Aborisha rezan al Egun y piden consejo sobre asuntos mundanos. Los Egun ayudan a hacer cumplir las tradiciones y las reglas de vida que permiten que los humanos y Orisha vivan en armonía unos con otros. Las reglas tradicionales de la santería se asemejan mucho a los Diez Mandamientos obedecidos por los católicos, con algunas adiciones que incluyen un mandamiento contra el consumo de carne humana.

La santería a menudo se compara con el vudú . Aunque las dos religiones son similares, la principal diferencia es que, según la tradición de la santería, los Orisha son intercambiables con los santos católicos. Este no es el caso del vudú, que adora al Orisha como deidades completamente separadas. Una rica tradición cultural acompaña a la santería y otras prácticas religiosas similares.