Sociedad Religiosa de los Amigos: Conocida como Cuáqueros

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Dentro de la familia de los movimientos cristianos, la Sociedad Religiosa de los Amigos es un ejemplo de un grupo de personas que optaron por tomar el camino menos transitado en materia de fe y acción social. A menudo conocidos como cuáqueros, los amigos se encuentran en muchos países del mundo y, de hecho, disfrutan de la creación de nuevas congregaciones o reuniones locales en los Estados Unidos. Aquí hay algunos antecedentes sobre la Sociedad Religiosa de Amigos y el estado actual del cuáquerismo en la actualidad.

La Sociedad Religiosa de Amigos tiende a restar importancia a las interpretaciones literales de la Biblia.

Fundada en la Inglaterra del siglo XVII, la Sociedad Religiosa de Amigos surgió de las experiencias de fe de Jorge Fox. Descontento con las tradiciones de fe cristiana de la época, Fox decidió unirse a ninguna de ellas y recurrió al canon de las escrituras utilizadas por el cristianismo protestante en busca de inspiración. Fuera de sus estudios, Fox tuvo varias experiencias religiosas que lo llevaron a proclamar que Dios era inmediatamente accesible a toda la humanidad, sin necesidad de ningún mediador eclesiástico. Esto fue posible, según Fox, porque había “eso de Dios” en todos y el Espíritu Santo podía tocar y comunicarse con esa chispa divina en cada persona, siempre que el individuo estuviera dispuesto a dejar de lado los cuidados terrenales y abrirse a la presencia. de Dios.

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La fe cuáquera está estrechamente asociada con el cristianismo.

Cuando Fox proclamó sus nuevos entendimientos, otros respondieron y el movimiento comenzó a unirse. Originalmente referidos como Buscadores de la Verdad, este nuevo grupo de cristianos comenzó a referirse a sí mismos como Amigos, debido a un pasaje del Nuevo Testamento que registró a Jesús refiriéndose a aquellos que siguieron Sus enseñanzas como amigos. Si bien muchos se unieron al nuevo movimiento, Fox también enfureció a muchos en el establecimiento religioso. El resultado fue que varios seguidores fueron encarcelados y algunos ejecutados. A medida que la tolerancia religiosa crecía en Gran Bretaña, la Sociedad Religiosa de Amigos comenzó a establecerse como un sistema básico para el culto y la realización de negocios que todavía utilizan muchos Amigos en la actualidad.

La Sociedad Religiosa de los Amigos no cree en hacer la guerra ni en portar armas.

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El origen del apodo de “cuáquero” se suele atribuir a dos escenarios diferentes. En el primero, cuáquero era un término de burla que se refería a la forma en que muchos creyentes parecían temblar de emoción durante la reunión de Amigos para la adoración. Otro ejemplo se refiere a un juez que le dijo a Fox que pronto temblaría ante la ley, y Fox respondió que temblaría ante nadie, solo ante Dios.

Las enseñanzas de los cuáqueros con respecto a la naturaleza de Dios y el canon de las escrituras estaban generalmente en línea con el cristianismo convencional. Sin embargo, varias creencias los hicieron únicos. La Luz Interior se refiere a la chispa divina en todas las personas, y tendía a llevar a los Amigos a rechazar los conceptos de depravación propugnados por el calvinismo. El Testimonio de Paz de los Cuáqueros estableció la creencia de larga data de no portar armas, y llama a los Amigos a no hacer la guerra a nadie, aunque el Testimonio de Paz no impide que los Amigos sirvan en unidades médicas en tiempos de guerra. Tradicionalmente, es menos probable que los amigos sean literales en su comprensión de las Escrituras, aunque hay una parte de la Sociedad Religiosa de Amigos que pone mucho énfasis en el uso de las Escrituras.

La adoración tradicional entre Amigos era y sigue siendo simple y puede tener lugar en casi cualquier lugar. Los amigos se reunían en la adoración que no involucraba a un ministro o orador designado, y no incluía himnos ni oraciones vocales planificadas previamente. La sensación del servicio era de espera expectante, donde todos se acomodaban en un estado de silencio esperando que el Espíritu de Dios hablara al grupo a través de una de las personas presentes. La reunión de adoración terminaría cuando un Amigo percibiría que era el momento y así lo indicaría uniendo sus manos a la persona sentada a su lado. De esta manera, todas las personas se unieron lentamente y la reunión terminaría oficialmente.

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El equilibrio cuáquero entre escuchar la luz interior para recibir instrucción y confiar en la palabra escrita de las escrituras siempre fue difícil de mantener. A principios del siglo XIX, los cuáqueros que sostenían que la luz interior era la autoridad final y aquellos que sostenían que las escrituras eran necesarias para verificar la dirección espiritual individual y congregacional, tomaron caminos separados.

Otra división más adelante en el siglo dividió aún más a los scriptorianos en dos grupos, con uno de los grupos volviéndose más evangélico en su interpretación del cuaquerismo y adoptando el uso de pastores de tiempo completo y modificando el culto para parecerse más a un servicio protestante típico. Aún más tarde en el siglo XX, este grupo de evangélicos se dividió nuevamente, con un grupo manteniendo una postura doctrinal más moderada y el segundo inclinándose más hacia el pensamiento y la práctica evangélica.

The Religious Society of Friends today has several smaller groups within this framework. Friends General Conference represents Friends who tend to a more liberal religious understanding and who practice traditional Quaker worship. Friends United Meeting (FUM) uses a worship style that usually includes a period of silent meeting and the remainder earmarked by a sermon and vocal music. FUM has an extensive missionary outreach in Africa, where the majority of its membership is found.

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Evangelical Friends International (EFI) affirms the traditional Quaker understandings, but with a clear emphasis on scripture. EFI Quakerism currently is expanding in South American countries. Conservative Friends attempt to maintain a balance between the Inner Light and scripture, and also have those among them who still practice plain speech and plain dress. British Quakerism today continues mainly in the traditional silent worship, with the doctrinal approach being similar to Friends General Conference. In the United States, there are a number of independent Quaker meetings, who work with other Friends in common cause, but choose not to join with any particular Friends organization.

As a movement, the Religious Society of Friends has contributed to human rights and social reform far beyond its roughly 350,000 members. Prison reform, peace initiatives, and community planning are just three of the areas where Friends have contributed to the welfare of the world in general. While their numbers may be relatively small, the Religious Society of Friends continues to quietly make a difference in many lives and in many places.

The Friends reject certain aspects of Calvinism.

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