Sculpture of Karl Marx (foreground) and Friedrich Engels.

La sociología política es una división de las ciencias sociales que se centra en los grupos políticos y el liderazgo dentro de la sociedad. De manera más general, es el estudio de la relación entre política y sociedad. Si bien existe un debate sobre la naturaleza precisa del enfoque adecuado de la disciplina, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que la idea de poder, es decir, quién tiene, ejerce, logra y busca el poder, particularmente dentro del estado y / o la sociedad civil, es un factor fundamental. preocupación de la sociología política.

La relación entre el Estado y la sociedad civil a menudo se considera un punto clave de estudio debido a la interacción constante y la lucha por el poder entre los dos grupos. En general, el concepto de estado toma la forma de gobierno y poder centralizado, más a menudo denotado por su autoridad militarizada y legislativa, mientras que la sociedad civil a menudo se refiere a organizaciones como empresas, iglesias y sindicatos. También es de consideración el papel del individuo y el concepto y la interacción de poder entre el Estado y la sociedad civil.

Las principales teorías dentro de la sociología política incluyen la teoría de clases sociales, la teoría de las élites y el pluralismo. La teoría de la clase social se asocia a menudo con la teoría marxista, en la que el poder se examina en términos de qué clase social controla los medios de producción económica predominantes. La teoría de la élite es una teoría en la que se considera que el poder se concentra en grupos y sociedades de élite. En el pluralismo, se considera que el poder se distribuye y comparte entre la sociedad y las instituciones.

El término sociología política apareció por primera vez impreso en 1905 en una reseña de un libro de “The Far Eastern Tropics” de Alleyne Ireland. Sin embargo, sus raíces se remontan al siglo XIX, donde se suele reconocer a sus fundadores como Moisey Ostrogorsky y Max Weber. Ostrogorsky fue un politólogo y sociólogo bielorruso conocido por sus teorías sobre los sistemas de partidos y los partidos políticos. Weber fue un historiador , sociólogo y economista político alemán conocido por su influencia en la teoría social.

Además, debido a sus intensas investigaciones sobre los sistemas socioeconómicos y las luchas de clases, Karl Marx a menudo está vinculado a la sociología política, particularmente en términos de su teoría del determinismo económico. La sociología política como campo de estudio en los Estados Unidos alcanzó su punto máximo en las décadas de 1960 y 1970. Hoy, las concentraciones en sociología tienden al estudio de las minorías, el sexo y el género.