Significado | Concepto | Definición:

La soldadura por electroescoria es un proceso de soldadura sin arco que utiliza una corriente eléctrica que pasa entre un electrodo consumible y una pieza de trabajo. Cuando se realiza este método de soldadura, una escoria licuada que cubre la superficie de la soldadura conduce la corriente eléctrica. Antes de que comience la soldadura por electroescoria, se usa un fundente de soldadura para llenar el espacio entre las piezas de trabajo, y se usa un arco eléctrico para generar el calor necesario para derretir el fundente y formar la escoria. Durante este tipo de soldadura, la escoria permanece en estado fundido por el calor de la corriente eléctrica.

Un fundente llena el espacio entre los metales en la soldadura por electroescoria.

La soldadura por electroescoria se utiliza con mayor frecuencia para unir placas de acero gruesas. Este método de soldadura se realiza típicamente colocando dos dispositivos de retención de cobre refrigerados por agua a cada lado de las piezas de trabajo para formar un vacío para el fundente fundido. El alambre de relleno, utilizado como electrodo, se agrega al vacío junto con una pequeña cantidad de fundente de soldadura. Se genera un arco eléctrico para comenzar el proceso de fusión y se agregan cantidades adicionales de fundente hasta que la escoria fundida llena el vacío y apaga el arco. El alambre de relleno se funde en la escoria licuada y forma la soldadura a medida que solidifica; el proceso continúa con los dispositivos de retención y el alambre de relleno moviéndose hacia arriba hasta el final de la soldadura.

A veces se utiliza una variación del típico proceso de soldadura por electroescoria para acortar el tiempo de trabajo. En esta variación, el proceso de soldadura se lleva a cabo de la forma típica, excepto que el alambre de relleno se alimenta al baño de fusión por medio de un tubo consumible. Este tubo se coloca en la parte superior de la soldadura y alimenta el alambre en el fundente fundido de manera oscilante para uniones más anchas. En esta variación, se utilizan dos juegos de dispositivos de retención de cobre refrigerados por agua para que puedan moverse saltando uno sobre el otro. Esta variación es particularmente útil cuando el proceso de soldadura se realiza en posición vertical.

Robert K Hopkins patentó el proceso de soldadura por electroescoria en los EE. UU. En 1940. Este método de soldadura se perfeccionó aún más en el Instituto Paton de la URSS durante la década de 1940. El refinado método Paton de soldadura con electroescoria se introdujo por primera vez en la Feria Comercial de Bruselas en 1950 y el fabricante de automóviles estadounidense General Motors lo utilizó para fabricar bloques de motor en 1958. El rascacielos del Bank of America en San Francisco se construyó utilizando el método de soldadura con electroescoria.