Puerros a fuego lento en una sartén.

Los puerros son una planta comestible de allium , un miembro de la familia de la cebolla y el ajo . Sin embargo, en lugar de formar un bulbo esférico apretado como la cebolla, los puerros se convierten en un cilindro largo y alto de vainas de hojas apretadas. La porción que normalmente se come es su tallo inferior o tallo, de color blanco pálido. Se cocina de muchas formas, pero la preparación clásica para resaltar su sabor suave es la sopa de puerros .

La sopa de puerro a veces incluye col rizada.

Se cree que los puerros se cultivan desde la antigüedad. La evidencia arqueológica sugiere que formaron parte de la dieta egipcia y mesopotámica ya en el año 2000 a. C. Se dice que el emperador Nerón de Roma favoreció la sopa de puerros por su presunto beneficio medicinal para la garganta y la voz. Las antiguas tradiciones de la humilde verdura han sobrevivido hasta los tiempos modernos como uno de los símbolos nacionales de Gales y, en menor grado, del Reino Unido.

Los puerros se utilizan comúnmente en vichyssoise.

En comparación con el olor y el sabor fuerte y sulfuroso de las cebollas, los puerros son más sutiles y dulces, aunque sin lugar a dudas un tipo de cebolla. Sus hojas superiores, de color verde oscuro, son fibrosas y duras; estos generalmente se descartan, aunque a veces se usan para condimentar un caldo de sopa. La base blanca y las partes verdes más claras del tallo también se utilizan como ingrediente en sopas. Fiel a las tradiciones de las islas británicas, la sopa de patatas y puerros es una combinación especialmente popular.

Una sopa de puerros espesa necesitará caldo de sopa.

Los puerros crecen muy lentamente; La temporada de cosecha suele ser desde finales del verano hasta finales del otoño, después de un año y medio de crecimiento. Prosperan mejor en arena fangosa y, por lo tanto, deben lavarse bien para cocinar. Una vez que se cortan las hojas y la raíz rechoncha, la verdura tubular se corta por la mitad a lo largo, de modo que sus vainas apretadas en capas se puedan separar para enjuagarlas a fondo. Picado en rodajas finas y consumido crudo, es firme y crujiente con un sabor que algunas personas han descrito como algo entre una cebolla dulce y un pepino .

El ajo y la cebolla son ingredientes indispensables en muchas versiones de la sopa de puerros.

Hay muchas formas de cocinar los puerros. Simplemente asarlos a la parrilla o asarlos es popular. Como aros de cebolla en miniatura, se fríen con una capa de harina o rebozado. Cuando se cuecen al vapor, hervidos o estofados, los puerros se ablandan y adquieren un sabor aún más suave. Usando estos métodos de cocción lenta, existen varias variaciones de sopa de puerros.

La sopa de verduras básica incluye puerros y, por lo general, zanahorias y apio . La sopa de puerro también se combina con muchas otras verduras, como la col rizada , el brócoli o la calabaza , pero ninguna es más común que la papa. Las variaciones de este maridaje se encuentran en todo el mundo, a menudo con sabores regionales adicionales. A menudo se agrega crema, o la mezcla de papa y puerro se puede espesar con una licuadora o procesador de alimentos para obtener una textura suave de puré. Vichyssoise es una versión de sopa fría de este último, servida con un remolino final de leche evaporada.