A veces se agrega tocino para embellecer la sopa de remolacha.

La sopa de remolacha, caliente o fría, se ha servido durante siglos en las regiones de Europa central y oriental. Si bien muchas recetas de sopa de remolacha requieren otras verduras, como repollo , zanahoria , tomate o incluso manzana, muchas personas prefieren la pureza absoluta de una sopa hecha principalmente de remolacha fresca y cubierta con una cucharada de crema agria o yogur . La sopa de remolacha , o borscht , una tradición culinaria muy querida entre los judíos eslavos, polacos y asquenazíes, se ha popularizado en muchas otras partes del mundo.

Los puristas pueden insistir en usar solo remolacha en una sopa de remolacha.

La sopa de remolacha más simple se hace cocinando a fuego lento remolacha picada junto con cebolla y ajo hasta que la remolacha se ablande. Las verduras se hacen puré y se vierten en un plato robusto. Se puede lograr una presentación más fina y parecida a un consomé dejando que las verduras se cocinen hasta que se deshagan, después de lo cual se cuelan los trozos. Estas sopas ofrecen sus sabores igualmente bien cuando se sirven calientes o frías.

Borscht se hace con remolacha y es popular en todo el gobe.

Entre las muchas variaciones de la sopa de remolacha se encuentran las que contienen otras hortalizas de raíz. Algunas diferencias regionales incluyen sopas que suavizan el rico color rojo rubí de la remolacha pura con repollo blanco. Otro socio común es la papa . Los nabos, colinabos u otras hortalizas de raíz con almidón añaden sus propios sabores y variaciones de textura únicos.

Si bien la mayoría de las sopas de remolacha contienen solo vegetales, algunos cocineros incluyen carne. Se puede agregar carne de res o cerdo en cubos a la sopa de remolacha, haciendo un plato principal rústico parecido a un guiso. En algunas regiones, se usa pollo. En Polonia y áreas cercanas, el tocino se agrega con frecuencia como guarnición o se cocina en el cuerpo de la sopa. Otra fuente de proteína se encuentra en el huevo picado, que cada comensal esparce en el tazón de sopa.

Las rutabagas y otros tipos de tubérculos se encuentran en algunas variedades de sopa de remolacha.

De acuerdo con la tradición, algunos cocineros insisten en que una verdadera sopa de remolacha debe ir acompañada de una nota aguda y agria. La forma más fácil de lograr este sabor amargo es aderezar la sopa con limón o vinagre . Los puristas, sin embargo, dejan que la sopa repose hasta por una semana para obtener una capa agria naturalmente.

Ya sea en puré o servido como estofado, la sopa de remolacha está en su mejor momento cuando se acompaña de pan abundante. El pan negro ruso, el pan de centeno espeso o el pan de trigo que contienen granos y semillas germinados son perfectos para limpiar hasta la última gota. El pan de masa madre resuena y profundiza el sabor de una sopa de remolacha agria. Alternativamente, algunas variaciones regionales preparan y sirven la sopa con albóndigas o papas hervidas pequeñas.