Kombu, que a veces se usa en sopa shiitake.

Para la mayoría de los comensales, la sopa de hongos evoca un brebaje gris, espeso y cremoso que proviene de una lata, tiene un sabor terroso extrañamente agradable e incluso puede lucir algunos trozos diminutos, cortados en cubitos, de hongos grises y gomosos. De hecho, los hongos que solo recientemente se han vuelto comunes en las cocinas de los Estados Unidos se pueden transformar en sopas deliciosas. Hay una serie de variaciones, desde caldos delicados hasta guisos abundantes, que hacen que todo tipo de sopa de shiitake se destaque.

Hongos shiitake enteros y en rodajas.

Los hongos shiitake se han utilizado en las cocinas asiáticas desde tiempos inmemoriales. Muchos tipos de sopa de shiitake ofrecen una sensibilidad decididamente asiática, aunque pueden ser muy diferentes entre sí. Algunos incluyen arroz y otros fideos. Algunos combinan aromas profundos de salsa de soja oscura y miso; otros trabajan con un caldo ligero y sutil.

Una simple sopa de shiitake comienza con un rico caldo de pollo al que los cocineros agregan jengibre fresco, sake y miso. Algunos prefieren el vinagre de arroz además o en lugar del sake, y otros lo reemplazan con mirin. Las cebolletas y el rábano daikon agregan un poco de chispa, y un par de puñados de hojas frescas de espinaca agregan sabor y nutrición. Esta versión de la sopa shiitake funciona especialmente bien con los fideos de trigo sarraceno, que añaden una nota profunda y un sabor y textura más interesantes que los fideos a base de huevo.

La espinaca fresca agrega sabor y nutrición a la sopa shiitake.

Una sopa de shiitake limpia y saludable que recuerda a la cocina de spa ofrece una base de caldo de pollo que se adereza simplemente con pollo desmenuzado o en cubos y bok choy picado. Una versión vegetariana es fácil de preparar sustituyendo el caldo de pollo por caldo de verduras y el pollo por tofu o tempeh. Aparte de los shiitakes en rodajas, esta sopa termina con un par de batidos de salsa de soja y, si el cocinero quiere, un poco de salsa de pescado.

Daikon agrega un poco de chispa a la sopa de shiitake.

El rico sabor terroso de los hongos shiitake es una buena lámina para los frijoles negros. Una abundante sopa de invierno comienza con un caldo de verduras aromatizado con salsa de miso y tamari con una buena cantidad de ajo y jengibre, coles frescas, bok choy o espinacas y frijoles negros cocidos. Las verduras como el apio , las cebolletas o la cebolla morada y las algas marinas o kombu añaden sabor y color. Los cocineros pueden usar hongos shiitake frescos en esta variación o hongos secos que podrían estar más disponibles en invierno.

El sake se usa en una receta simple de sopa de shiitake.

Un estilo muy diferente de sopa shiitake combina cebolla caramelizada y ajo con caldo de pollo, ternera o verduras y un chorrito de vino blanco. El aceite de oliva o la mantequilla le dan un sabor agradable y un deslizamiento suave y aterciopelado. A algunos cocineros les gusta tomar una página de la clásica sopa de cebolla francesa y cubrir el plato con rebanadas gruesas de pan francés tostado cubierto con queso gruyere y azul derretido para asar .