La taquigrafía es la práctica de escribir taquigrafía, ya sea a mano o con una máquina de taquigrafía especializada . Durante todo el siglo XX, la taquigrafía fue una habilidad necesaria para secretarias, reporteros y otras personas que necesitaban registrar información escrita de manera rápida y precisa. Si bien esta habilidad se usa menos en la actualidad, sigue siendo valiosa en algunos entornos, como las salas de audiencias, donde la ley exige una transcripción en tiempo real de los eventos.

Un taquígrafo judicial es responsable de transcribir con precisión todo lo que se dice durante los procedimientos legales.

La gente ha estado practicando la taquigrafía durante casi tanto tiempo como ha estado escribiendo. Los sistemas taquigráficos pueden funcionar de diferentes formas, y numerosos idiomas han generado una gran variedad de sistemas taquigráficos. Algunos sistemas se basan en símbolos que representan letras, sonidos o conceptos específicos, mientras que otros usan letras conocidas, pero asignan un nuevo significado a las letras con el fin de escribir taquigrafía.

En todos los casos, el objetivo de la estenografía es facilitar la escritura rápida y con gran precisión. Usando la taquigrafía, alguien puede registrar información mucho más rápido de lo que podría estar escribiendo. La taquigrafía manuscrita ha sido un arsenal en la herramienta de secretarias, periodistas y otros tomadores de notas durante siglos, y algunas personas han desarrollado sus propios sistemas para crear taquigrafía codificada que nadie más puede leer. Un sistema codificado puede ser útil para las personas que desean poder manejar información confidencial de forma segura.

Las máquinas de estenotipia suelen tener una pequeña serie de teclas que se opera mediante “acordes”, en la que se pulsan varias teclas al mismo tiempo para registrar una línea completa de datos. Un usuario de estenotipias puede representar oraciones completas con solo unas pocas letras, confiando en su conocimiento de un sistema de estenotipias particular y donde se colocan las letras en la impresión en papel. En muchos casos, se pueden asignar múltiples significados a la misma letra en la misma posición, con la interpretación de la impresión dependiendo del contexto.

Una de las cosas interesantes de la taquigrafía es que, si bien es técnicamente universal, muchas personas tienen problemas para leer las cosas escritas de forma abreviada por otra persona. Algunas personas, como los taquígrafos judiciales , deben aprender y utilizar un sistema estándar para poder realizar una revisión independiente de la transcripción . A muchas personas también les gusta aprender los sistemas establecidos para poder contratar transcriptores para “descomprimir” su taquigrafía en texto completo. Para las personas que usan sistemas inusuales o modifican un sistema, incluso sin querer, una comunicación abreviada puede parecer un galimatías total para otra persona.