El ratón de la computadora, aunque desarrollado en la década de 1970 por Xerox, no fue ampliamente utilizado hasta una década después.

La tecnología de investigación y desarrollo , a menudo conocida simplemente como tecnología de “ I + D ”, es un modelo de negocio en el que se prueban y prueban nuevos productos y sistemas antes de comercializarlos al público. Hablando más formalmente, es la aplicación práctica del conocimiento, adquirido a través de una investigación sistemática y metódica, lo que permite a una empresa llevar al mercado productos nuevos e innovadores que pueden explotar para obtener ventajas comerciales. La mayoría de las empresas del sector de bienes y servicios dependen de un flujo constante de nuevos productos y servicios, pero estos no son tan fáciles de preparar como muchos piensan. La I + DEl proceso suele ser intensivo y las tecnologías que utiliza permiten a los líderes corporativos comprender todo, desde cómo funciona un producto en particular hasta cómo se espera que se venda. Parte de la tecnología se basa en hardware, como las computadoras y los sensores robóticos, pero mucha también se basa en software; Los programas calcularán estadísticas, harán proyecciones y trazarán los problemas potenciales para permitir que los técnicos realicen mejoras. Casi todas las empresas que fabrican o venden algo participarán en el proceso de I + D hasta cierto punto, aunque a menudo es más evidente y central en las grandes organizaciones orientadas al consumidor.

Importancia del diseño de nuevos productos

Algunas empresas, como Bell Laboratories, se especializan en desarrollar tecnologías con la intención de otorgarles licencias a otras empresas, como fue el caso cuando el conocimiento obtenido del supersónico Bell X-1 se vendió a varios fabricantes de aviones en la década de 1940.

La creación de nuevos productos que sean comercializables y útiles es una parte importante del éxito de muchas empresas diferentes en muchos sectores diferentes. No solo el mercado es cada vez más competitivo en muchos lugares, sino que las necesidades y deseos de los consumidores también tienden a cambiar con el tiempo. La tecnología disponible también cambia rápidamente. Incluso las empresas con productos estrella un año a menudo se encuentran luchando por mantenerse relevantes si no hacen cambios en el próximo.

Muchos fabricantes de automóviles utilizan la participación en los deportes de motor para ayudar a impulsar y promover sus divisiones de I + D.

El proceso de I + D generalmente es cómo se diseñan y prueban los conceptos y plantillas de nuevos productos antes de producirse a gran escala, y las tecnologías involucradas son cómo los técnicos diseñan sus pruebas y alcanzan sus resultados. En este sentido, el uso de tecnología de I + D es una forma en que las empresas buscan mantener su ventaja competitiva.

Financiamiento y Finanzas

La financiación de los esfuerzos de tecnología de I + D de la mayoría de las empresas orientadas al consumidor proviene de las ganancias retenidas de la empresa, lo que quiere decir que el proceso debe presupuestarse. Las pruebas de productos no suelen ser baratas, especialmente en los sectores del mercado donde, naturalmente, hay muchas pruebas y errores. Las empresas deben estar dispuestas a gastar mucho dinero para probar productos que finalmente fracasan o que en realidad nunca se venden. A largo plazo, incluso las pruebas costosas al principio cuestan menos que pasar por la fabricación de un producto que no está bien construido o no se venderá, pero los gastos generalmente deben anticiparse.

Algunos de los inventos más exitosos de Thomas Edison fueron ideas extraídas de otros inventos.

Las empresas que utilizan tecnologías extensivas en el proceso de I + D a menudo renuncian a las ganancias a corto plazo para maximizar las ganancias a largo plazo al adquirir una participación de mercado dominante para sus productos que incorporan con éxito las principales ventajas tecnológicas. Uno de los atributos de muchas empresas de alta tecnología, por ejemplo, es la cantidad que gastan en desarrollo tecnológico. Las empresas farmacéuticas son un buen ejemplo. Por lo general, estos gastan alrededor del 15% de sus ingresos en instalaciones de investigación y desarrollo con la esperanza de que la investigación continua conduzca a la emisión de nuevas patentes para algunos de sus medicamentos en las etapas de desarrollo.

Expansión de mercados y usos

There are many different applications for R&D technologies beyond just designing new products. Some corporations focus their R&D efforts on recombining or experimenting with old ideas in new ways to see how existing technologies in one product market could lead to breakthrough innovations in another separate market. Often, innovative products introduced into the market have resulted from assessing consumer demand and then incorporating existing technology into a new product in a new and novel way.

Historical Roots and Early Examples

The American entrepreneur and early businessman Thomas Edison was one of the first and most notable proponents of this type of research for commercial product development. Many of Edison’s inventions that met with commercial success, among the most notable being the light bulb, were ideas that were borrowed from existing patents of other scientists or from inventions that others had created. Edison was able to constantly innovate because he knew how to adapt and improve existing technologies. This put him ahead of his competitors who weren’t able to anticipate these sorts of adaptations.

El proceso también ha dado lugar a muchos aspectos de la tecnología que se consideran “estándar” en la actualidad, incluido el mouse de la computadora. El concepto subyacente al mouse de computadora apareció por primera vez en las instalaciones de investigación de tecnología de I + D de Xerox en Palo Alto en la década de 1970. Sin embargo, estos dispositivos no se hicieron muy conocidos hasta más tarde. Fueron los fundadores de Apple Computer, diez años después, quienes incorporaron con éxito esta idea como un aspecto integral de la interfaz de usuario de las primeras computadoras Macintosh.