También conocida como llamada de conferencia o conferencia de audio , la teleconferencia de audio es el proceso de celebrar una reunión a través de una conexión telefónica. Desarrollada por primera vez a mediados del siglo XX como una herramienta empresarial, esta forma de teleconferencia alguna vez fue extremadamente cara. Hoy en día, tanto las personas como las organizaciones de todos los tamaños pueden utilizar las conferencias telefónicas por muy poco dinero.

Existen planes de llamadas a teléfonos fijos que hacen que las teleconferencias sean muy asequibles o incluso gratuitas.

La teleconferencia de audio implica el establecimiento de un punto común de terminación para las señales telefónicas de todas las partes que van a participar en una conferencia en particular. Esto se logra con el uso de un puente de teleconferencia , que recibe señales telefónicas entrantes y salientes desde un conmutador telefónico local. Dependiendo de la estructura de la llamada de conferencia , una contraseña ingresada por el asistente enrutará la señal a la conferencia correcta o un operador enrutará manualmente la conexión a la sesión de conferencia correcta.

La teleconferencia de audio está disponible tanto para individuos como para organizaciones.

Hay dos tipos básicos de conferencias telefónicas. Los servicios de marcación externa del operador, también conocidos como servicios conectados al operador, son el tipo más antiguo de teleconferencia de audio. Con este modelo, se reserva una conferencia telefónica con antelación, reservando un número determinado de líneas y una duración determinada. El cliente proporciona el servicio de conferencia telefónica con los nombres y números de teléfono de todas las partes que asistirán a la sesión. A la hora acordada, un operador de conferencia llama a los asistentes y los coloca en una línea de conferencia común. Con este enfoque, el moderador de la conferencia suele estar conectado en último lugar. Muchos servicios ofrecen al moderador la opción de pasar lista inmediatamente después de ser transferido a la sesión de teleconferencia.

Una segunda opción es la conferencia telefónica. Con esta opción, los asistentes marcan un número de teléfono específico para conectarse con el puente de conferencias. Un mensaje automático insta al asistente a ingresar el código de acceso asignado a la teleconferencia. Una vez que se ingresa la contraseña correcta, el asistente ingresa automáticamente a la llamada.

Hay varias subcategorías de una conferencia telefónica. La opción de teleconferencia de audio más popular en la actualidad se describe generalmente como un formato gratuito sin reservaciones . Con esta opción, al moderador se le asigna un número gratuito permanente , un código de acceso o códigos de acceso permanentes, y un número máximo de líneas que se pueden usar cuando el moderador lo desee. Esta opción hace que no sea necesario que el moderador se comunique con el servicio de teleconferencia cada vez que desee realizar una reunión a través de una conferencia telefónica, ya que las credenciales están activas las 24 horas.

Muchos proveedores también ofrecen la opción de una llamada gratuita reservada en una reunión. Esta opción de teleconferencia de audio proporciona un número gratuito y contraseñas una sola vez; no hay garantía de que el moderador pueda utilizar el mismo número y códigos para futuras conferencias. Este formato también se puede utilizar para configurar lo que se conoce como conferencias telefónicas permanentes o recurrentes, que tienen lugar el mismo día y hora del día de forma semanal, quincenal o mensual.

Una tercera subcategoría de marcación de servicios se conoce como el de línea de peaje en la llamada . Este formato funciona exactamente igual que sus contrapartes gratuitas. La diferencia es que en lugar de un número gratuito, todos los asistentes marcan en el puente de teleconferencia usando un número de teléfono estándar, completo con el código de área . Los servicios de marcado con peaje experimentaron una gran caída en el uso durante la década de 1990, pero comenzaron a resurgir con la llegada de los teléfonos celulares y los planes de llamadas a teléfonos fijos que hicieron posible que los asistentes usaran un número de peaje y no incurrieran en cargos de larga distancia en sus facturas telefónicas .

A lo largo de los años, las características del servicio han hecho que las teleconferencias de audio sean cada vez más fáciles de usar. Hoy en día, muchos servicios ofrecen al moderador muchas herramientas para controlar la conferencia, incluida la capacidad de silenciar a todos los demás asistentes, desconectar todas las líneas a voluntad y hacer uso de notificaciones de voz cuando alguien entra o sale de la conferencia. Algunas de estas funciones están disponibles por cargos adicionales, pero muchas se consideran parte del servicio básico y están incluidas en la tarifa plana por minuto por línea asociada con el servicio de conferencia telefónica.