La telefonía es algo que afecta la vida de casi todos a diario. A continuación, se incluyen algunos conceptos básicos sobre telefonía, así como un poco de historia sobre el desarrollo de las comunicaciones de voz.

La telefonía es colectivamente todo el equipo necesario para enviar una señal de comunicación de voz entre dos puntos.

En su forma más simple, la telefonía es simplemente un término colectivo para todos los tipos de equipos de voz que están diseñados para permitir la comunicación interactiva entre dos puntos. El equipo de telefonía más comúnmente identificado es el propio teléfono. Considerado como un elemento esencial en casi todas las residencias y en todos los negocios, el teléfono proporciona una comunicación de audio básica punto a punto en la que muchos de nosotros confiamos ampliamente durante el transcurso del día.

Junto con los teléfonos, los sistemas de conmutación de teléfonos o las centrales telefónicas permiten el procesamiento de todas nuestras llamadas telefónicas. El marco básico para una llamada telefónica implica un punto de origen, que inicia una señal a un conmutador de que el abonado desea realizar una llamada. El conmutador acepta la señal entrante y entrega la llamada al suscriptor con el que la persona que llama originalmente desea hablar, también llamado punto de terminación.

Si la llamada es para un abonado fuera del área cubierta por el conmutador, entonces la conexión se enrutará a un conmutador remoto o una serie de conmutadores, hasta que se establezca la conexión en ambos extremos. Una vez que el conmutador original recibe la confirmación de que se ha establecido la conexión, comienza realmente la comunicación verbal. De manera similar, cuando la conexión se termina en el punto de origen o en el punto de terminación, los conmutadores implican interactuar para confirmar que se ha producido la desconexión y liberar los circuitos para que los usen otros abonados.

Originalmente, el equipo de telefonía no involucraba más que llamadas locales punto a punto. Para realizar estas llamadas se creó el primer conmutador telefónico. Esencialmente, las llamadas fueron conmutadas manualmente por un operador. Una persona que llamaba contestaba, llamaba al operador y le decía con quién deseaba hablar. Con el tiempo, los conmutadores se volvieron más sofisticados con la asignación de un número alfanumérico o centralita para cada abonado.

Finalmente, el equipo de conmutación automatizada y la emisión de designaciones numéricas, o números de teléfono, hicieron obsoleta la necesidad de la conmutación manual. El uso de interruptores automáticos también allanó el camino para cambiar de una señal telefónica analógica más antigua a la tecnología de telefonía digital más sensible que disfrutamos hoy, tanto con el servicio de línea terrestre como con el servicio celular.

A medida que los equipos y soluciones de telecomunicaciones continúen evolucionando, los equipos de telefonía también continuarán cambiando con los tiempos y redefiniendo la naturaleza de cómo nos comunicamos entre nosotros.